República Dominicana
Entrevista

La fórmula de República Dominicana para lograr la estabilidad política

Bnamericas Publicado: viernes, 26 agosto, 2022
La fórmula de República Dominicana para lograr la estabilidad política

República Dominicana cerrará el año con un crecimiento de 5,3%, de acuerdo con el pronóstico más reciente de la Comisión Económica para América Latina y el Caribe (Cepal).

Tal crecimiento está relacionado en parte con la estabilidad política bajo el gobierno del presidente Luis Abinader que ha atraído inversión extranjera. 

BNamericas platicó con el analista político dominicano Melvyn Pérez sobre las causas de la estabilidad y lo que significa para la industria de la construcción.

BNamericas: ¿Cómo evalúa la situación del gobierno dominicano?  

Pérez: Podría decirse que no existe ningún problema mayor o una coyuntura que asome alguna crisis. El gobierno, aunque se trata de una administración relativamente novata, se ha estado manejando bastante bien. Tiene dos años en el poder. El presidente Luis Abinader no tenía experiencia política, nunca había ejercido ningún cargo, y no se le conoce actividad en específico. 

Es una persona muy rica que viene de una familia muy involucrada en política y muy poderosa. Gran parte de su Gabinete está formado por grandes empresarios de modo que, aunque se trate de un partido de corte socialdemócrata, se lleva bastante bien con el sistema conservador (…) y este es un país muy conservador. 

Recapitulando: actualmente el gobierno avanza bastante bien, sin problemas mayores, al menos en este momento, y ha logrado mantener la estabilidad económica, pero sobre todo ha logrado bajar la tasa de cambio. El peso se ha fortalecido. Hace unos meses el peso estaba en 59 por dólar, ahora mismo está en 53; se está fortaleciendo de una manera nunca vista y eso ha logrado mantener el equilibrio económico. 

BNamericas: ¿Diría entonces que el país está estable? 

Pérez: Es importante señalar que, a diferencia de muchos países de América Latina, aquí se vienen haciendo elecciones sin inconvenientes desde el año 1966. Hay ocasionalmente brotes de protestas, pero las elecciones no se interrumpen. Las únicas que se han interrumpido fueron las del año 2020 por la pandemia, pero aquí es una democracia más o menos funcional.

El país está estable políticamente con respecto a disturbios como los que han ocurrido en otros países. Aquí no tenemos mucha tradición de hacer ese tipo de protestas. De manera ocasional ocurren en zonas marginadas, pero no suelen ser protestas que trastornen el orden público. 

BNamericas: ¿Considera que el partido en el poder goza de aceptación? 

Pérez: El actual partido en el gobierno es el Partido Revolucionario Moderno (PRM), fundado en el año 2014. Es un partido nuevo, compuesto en su mayoría por gente joven que no había estado en el poder, pero generalmente son hijos o nietos de grandes dirigentes políticos, de modo que es un partido bien preparado. Aun así, podríamos decir que al comienzo no era el principal partido. 

El PRM logró ganar principalmente por la división que tuvo el Partido de la Liberación Dominicana (PLD), que era un partido muy fuerte y que gobernó en los últimos 16 años, y el Partido Revolucionario Dominicano (PRD). Una crisis en el PRD, ocurrida en el año 2013, dio origen a una división de la cual salió el PRM, que gobierna actualmente. El PRM se las ha arreglado para mantenerse bien y actualmente la principal oposición que recibe es desde dentro de la misma organización. 

Su contrincante, el PLD, que anteriormente estaba liderado por Leonel Fernández, terminó dividido. Fernández fundó su propio proyecto en 2019, pero no ha logrado arrancar y tiene una simpatía de alrededor del 10% del electorado. 

El PLD no ha logrado sacar cabeza y definir un líder, tienen una competencia interna prevista para finales de año, pero todavía no han logrado definir un líder. El único partido que está fortalecido y funcionando es el PRM. 

BNamericas: ¿Esta estabilidad también se traslada al sector de la construcción? 

Pérez: La construcción es uno de los principales elementos que más contribuyen al PIB, no solo de manera directa sino por su vínculo con el turismo. 

Hace alrededor de un año el gobierno anunció la construcción de ocho grandes presas para almacenamiento de agua, es un plan gigantesco. Aunque hay muchas presas, según el plan del gobierno necesitamos más presas para almacenar más agua, y de esas se han comenzado como dos, hay otras que estaban en construcción y están a punto de finalizarse. 

El caso es que con la construcción de ocho presas, seis muelles turísticos y los grandes proyectos habitacionales, el sector construcción es el que está más beneficiado porque realmente da mucho empleo. En nuestro caso contamos con el turismo, y sin infraestructura no hay turismo. 

No suele haber muchas protestas con respecto a la construcción o infraestructura, aunque si buscamos en la presa encontrarás algunas. Recientemente hubo otras protestas que no fueron nada del otro mundo, pero fueron contra una empresa minera.

Los grupos ecologistas hacen sus protestas, pero no suelen tener suficiente poder para detener proyectos. Sin embargo, los proyectos de construcción en República Dominicana requieren mucha burocracia y mucho papeleo, porque las constructoras locales tienden a ser relativamente fuertes, y las licitaciones son engorrosas. En esa parte sí es un poquito complicado porque, para involucrarse acá, [las empresas extranjeras] necesitan asociarse con empresas locales.

Aparte de eso, está la cuestión de las regulaciones que surgieron especialmente luego del caso [de corrupción] de Odebrecht. En nuestro caso fuimos el tercer país que más sobornos manejó. De modo que esa parte, la de conseguir nuevos contratos y las regulaciones pertinentes, ahora están un poco más compleja, pero no creo que sean tampoco muy diferentes a la de otros países. 

BNamericas: ¿Existe apertura para desarrollar diferentes proyectos de infraestructura?

Pérez: En República Dominicana somos muy abiertos y casi todos los gobiernos han tenido un corte muy acorde con la inversión privada. Aquí no hemos tenido un gobierno que tenga resistencia a la inversión desde el año 1963. Presidentes van y vienen, pero todos buscan inversión extranjera. 

Actualmente se están haciendo algunas reformas para facilitarla aún más y hay una serie de proyectos que están enfocados en buscar más y más inversión aún. Uno de ellos son las terminales para cruceros. En este momento hay funcionando dos terminales, a pesar de que somos una potencia en turismo no estábamos abiertos a este mercado, sin embargo, se abrió una terminal en Puerto Plata y la terminal de Santo Domingo que recibe algunos [turistas]. 

El caso es que está proyectado abrir seis nuevas terminales de cruceros durante los próximos cuatro años. Hay además varios proyectos turísticos de envergadura como el proyecto Cabo Rojo en Pedernales, el cual es una cantidad enorme de terreno totalmente virgen donde se pretenden construir suficientes habitaciones hoteleras para competir con Punta Cana, que es nuestro principal polo turístico, y eso traerá inversiones de millones de dólares.

También hay un montón de proyectos en el área energética para plantas de gas natural y energías renovables.

BNamericas: ¿Tienen las empresas extranjeras oportunidades suficientes para entrar al mercado dominicano? 

Pérez: La principal empresa telefónica es mexicana, la principal empresa de bebidas azucaradas es mexicana también, aquí hay un montón de empresas mexicanas. Aparte de eso, tenemos mucha presencia de compañías extranjeras, especialmente canadienses y españolas. En el área minera, las dos principales compañías en el país son canadienses. Realmente el mercado está abierto, aunque sí está la problemática que caracteriza a Latinoamérica que es la corrupción. 

Sin embargo, las trabas están principalmente al entrar al país y son más que nada burocráticas en torno a formalizar empresas acá. Luego del papeleo inicial no existen dificultades que afecten el libre mercado. Aunque, claro, depende del sector porque hay algunos que están dominados por grandes grupos empresariales. Es decir, lo que sí existe es una competencia muy fuerte con quienes ya están establecidos 

BNamericas: ¿Qué consejos le daría a quienes quieran incursionar en este mercado? 

Pérez: Conocer la cultura local, aunque eso es un consejo que aplica en casi cualquier país, pero es fundamental.  En algunos países puede ser más complejo que en otros, y en nuestro caso geográficamente estamos aislados. Tenemos características un poco más particulares, por lo que quien quiera invertir aquí tiene que conocer más o menos la idiosincrasia dominicana. 

También es muy importante que conozcan el historial de la competencia. Aquí viene mucha gente que invierte y tenemos mucha apertura en muchos sectores, aunque hay muchos otros donde es difícil encontrarlo, por ejemplo, en el sector de supermercados, no tenemos ninguna cadena de supermercado extranjera, pero en el sector minero abundan las extranjeras, en el sector turismo también, en el sector transporte no hay empresas extranjeras.

Entonces, cada sector tiene sus propias características y peculiaridades que le diferencian con respecto de otras actividades económicas. En el caso de la construcción, hay empresas muy grandes con mucha experiencia; entonces, lo que compete en este tipo de casos suele ser la formación de consorcios. En ellos, las empresas extranjeras aportan experiencia o capital para poder consolidar los proyectos, porque cuando se construyen presas, aeropuertos, terminales y ese tipo de proyectos, se requiere personal calificado que ya haya participado en similares.

 

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