Brasil
Entrevista

¿Por qué están frenadas las inversiones en Brasil?

Bnamericas Publicado: lunes, 25 abril, 2016
¿Por qué están frenadas las inversiones en Brasil?

Brasil ha estado acaparando titulares en todo el mundo debido a un escándalo de corrupción de proporciones, una profunda crisis económica y un posible juicio político a la presidenta Dilma Rousseff.

BNamericas conversó con Lourdes Casanova, directora académica del Instituto de Mercados Emergentes de la Escuela de Negocios Samuel Curtis Johnson en la Universidad Cornell, sobre la actual situación de Brasil y la manera en que la política ha contribuido a paralizar las inversiones y la economía.

A continuación, la primera entrega de una entrevista en dos partes.

BNamericas: ¿Cuál es su opinión sobre lo que ocurre actualmente en Brasil?

Casanova: Publiqué un libro sobre Brasil en 2014, cuyo título es The Political Economy of an Emerging Global Power: In Search of the Brazil Dream [La economía política de una potencia global emergente: en busca del sueño brasileño]. El libro se publicó en inglés en 2014 y en portugués en 2015, así es que fue mientras finalizaba el libro, en 2013, cuando aparecieron las manifestaciones contra la corrupción.

La turbulencia empezó cuando finalizaba el libro. Durante el último verano [de completar el libro], hice una encuesta. La envié a 100 personalidades de Brasil. Obviamente, en ese tiempo los políticos ya mostraban bastante confusión y la mayoría de ellos no contestó, por lo que la mayor parte de las respuestas fueron de líderes de negocios, economistas y el mundo académico. Y el consenso en ese entonces negaba su existencia. Era evidente en ese tiempo que existía mucha confusión. En el comienzo, fue un shock tremendo para mí. Conozco bien a Brasil, sé que el país genera siempre consenso, y pude ver la desmoralización de las familias. Un integrante de la familia enfrentado al otro, personas que no se hablaban por diferencias de opiniones. Para mí eso fue tremendo.

Y obviamente ahora estamos en otra era, porque Brasil atraviesa una crisis económica y la situación política no ayuda. Hay consenso entre los líderes empresariales, que en su mayoría se pronuncian a favor del impeachment, y, por su puesto, hasta ahora han ganado. Aún falta la votación de mayo en el Senado, pero es probable que también la ganen. Para mí, sin simpatizar con ningún partido político, habría sido mejor la continuidad y estabilidad de la economía, ya que a fin de cuentas los mercados quieren eso y no la parálisis que enfrentan las inversiones hoy en día.

BNamericas: ¿Es suficiente la reacción positiva del mercado a la votación de impeachment en el Congreso para volver a encausar la economía de Brasil?

Casanova: Mi respuesta es no. Lo que Brasil necesita es inversión en la economía real. Se necesitan inversiones para el crecimiento de Brasil en el largo plazo, se requieren inversiones en infraestructura. Hoy en día, con la mayoría de los gerentes de las principales compañías de infraestructura del país encarcelados, ¿cómo encuentras inversiones de largo plazo en infraestructura?

Tenemos ahora una triple crisis en Brasil. Primero, la política. Es evidente que un Congreso con más de 25 partidos es propenso a la corrupción. ¿Cómo pones en marcha un país donde hay más 25 partidos políticos? En segundo lugar, está la crisis económica. La realidad es que sería muy difícil cambiar el modelo económico y depender menos de los precios de los commodities. Y, por supuesto, con el petróleo, el mineral de hierro, etcétera, los precios han colapsado. Y también están los precios de los productos agrícolas. Brasil se ha transformado en una potencia agrícola muy productiva y muy conocedora, por lo que es de esperar que este sector ayude al resto de la economía. Pero se necesita más. Se necesita turismo, y ojalá que los Juegos Olímpicos ayuden en algo. Pero el cambio no es de la noche a la mañana. Se necesitan décadas para cambiar eso. Se requieren décadas para que empresas como Embraer [fabricante brasileño de aviones] prosperen.

El mercado bursátil está floreciendo. Eso es positivo. Es mejor que nada, pero no es suficiente. Me gustaría ver más inversión en la economía real y quisiera ver el despegue de la inversión en infraestructura. Debido a las crisis política, económica y ética las inversiones están congeladas.

BNamericas: ¿Qué cree usted que ocurrirá ahora?

Casanova: Tenemos dos posibles escenarios. Uno es que el Senado vote en mayo contra Dilma. En ese caso, el vicepresidente Michel Temer asume el mando. Michel Temer está ligado al mismo tipo de problema administrativo de la presidenta. También está envuelto en escándalos de corrupción y es una persona para nada popular en Brasil, ni siquiera entre los propios miembros de su partido. En el Instituto de Mercados Emergentes invitamos a Michel Temer a participar de un desayuno en julio del año pasado en Nueva York. Es un gran abogado, sí, un experto en la Constitución, pero ¿es la persona adecuada para gobernar el país en la actualidad? Digamos que la votación del Senado en mayo avanza y que en seis meses la actual presidenta es destituida. ¿Es Michel Temer la persona correcta incluso con el Gabinete adecuado para llevar al país hacia la reconciliación y generar el entorno propicio para las inversiones en los próximos dos años y medio? Dejaré esa interrogante planteada.

El segundo escenario es que Dilma Rousseff no sea destituida. ¿Va a quedar demasiado debilitada en los próximos dos años y medio como para liderar el país? En cualquier país la economía está demasiado ligada a la política. ¿Es este entonces el entorno adecuado? ¿Es esta la imagen correcta para Brasil? Brasil está ahora vinculado a la corrupción y a la ingobernabilidad. ¿Cómo puedes dirigir un país con dos presidentes destituidos en menos de 25 años? Es una imagen de inestabilidad, de no ser un país del mundo desarrollado. Brasil estuvo a punto de lograrlo, pero ¿cuánto tiempo tendrá que pasar? ¿Cuánto tardará mi sueño brasileño en cumplirse?

Me preocupa mucho que la euforia que pudiera estar sintiendo hoy en día la mayoría de las empresas esté fuera de foco. Esta enorme herida que se ha abierto en el país tardará mucho tiempo en sanar.

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