Braskem tendrá "una ventaja logística comparado con quien transporta desde la costa del golfo"

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Lunes 16 de diciembre, 2013

BNamericas conversó con Bob Bauman de Polymer Consulting International para analizar los planes que la petroquímica brasileña Braskem tiene para desarrollar un complejo de olefinas en Virginia Occidental (EE.UU.) en conjunto con su mayor accionista, Odebrecht.

BNamericas: ¿Qué planean Braskem y Odebrecht exactamente?

Bauman: Braskem anunció que junto con Odebrecht están considerando construir una unidad de craqueo a escala mundial y aproximadamente tres plantas que se dediquen en exclusiva a producir polietileno [PE]. Aún no se ha determinado la tecnología ni la configuración del proyecto.

BNamericas: ¿Cuál será el monto de la inversión?

Bauman: No he visto las cifras reales, pero estaríamos hablando de unos US$3.000mn.

BNamericas: ¿En qué etapa se encuentra el proyecto?

Bauman: Está en la fase de estudio y el punto clave es conseguir suficiente etano al precio correcto. El proyecto tiene como base gas de esquisto del yacimiento Marcellus [Pensilvania].

BNamericas: ¿Cuándo cree que se tomaría la decisión de llevar a cabo el proyecto?

Bauman: Diría que la decisión final se anunciará durante el 2014.

BNamericas: ¿Creen que habrá problemas con la obtención de permisos ambientales?

Bauman: No creo que sea un problema mientras se respeten todos los estándares ambientales. Virginia Occidental [donde se instalaría el complejo] entrega un gran respaldo, pues está muy interesada en esta inversión. No creo que los problemas ambientales sean un obstáculo. Virgina Occidental es primordialmente un estado dedicado al carbón y este producto, debido al gas de esquisto, ha bajado considerablemente en volumen y en precio, por lo que necesitan hacer algo para reemplazar el carbón y los petroquímicos -si bien no demandan mucha mano de obra- si se atrae a otras compañías para que construyan plantas para la fabricación de plásticos, por ejemplo, acarrean beneficios para el empleo.

BNamericas: ¿Además de Odebrecht y Braskem, hay alguien más que participa en el proyecto?

Bauman: No que yo sepa.

BNamericas: ¿Braskem vendería el PE a nivel local o apunta a exportarlo?

Bauman: Cerca del 60% del mercado estadounidense está en la zona noreste y centro-norte de EE.UU., de modo que ellos tendrán una ventaja logística comparado con quien transporta desde la costa del golfo. Cuando todos se equilibren, probablemente tendrán una participación mayor en el mercado local que alguien, por ejemplo, de la costa del golfo, para quien resulta más fácil exportar. Un ejecutivo de Shell señaló que no tienen intenciones de exportar fuera del sitio de Pensilvania; venderán la producción al mercado interno.