"Esperamos que Sudamérica reduzca eventualmente su dependencia del ABS importado y produzca más"

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Lunes 21 de octubre, 2013

Este mes, el proveedor global de estirenos Styrolution y la petroquímica brasileña Braskem (NYSE: BAK) firmaron un memorando de entendimiento para analizar la formación de una empresa conjunta en Brasil.

La futura planta, que tendría una capacidad anual de 100.000t, suministraría estirénicos especiales y copolímeros de acrilonitrilo-butadieno-estireno (ABS) y estireno-acrilonitrilo (SAN) a clientes de Brasil y toda Sudamérica.

A la luz de este anuncio, BNamericas conversó con el analista de plásticos de ingeniería David Gee y con Peter Feng, director de benceno y derivados de IHS en Houston, para analizar los acontecimientos más recientes en el mercado de estirénicos sudamericano.

BNamericas: ¿Cuál es la expectativa para el crecimiento de la demanda de ABS en Sudamérica? ¿Cuáles son los principales mercados y fuentes de consumo?

IHS: Se espera que la demanda sudamericana de ABS durante los próximos cinco años anote un crecimiento de 4% por año. Brasil tiene la más alta demanda de ABS en esta región. Los mercados clave de consumo incluyen electrodomésticos, edificios y construcción y transporte (vehículos, equipos de transporte urbano, motocicletas y scooters).

BNamericas: ¿Qué parte de la demanda de ABS de la región es importada y cuánto se produce a nivel local?

IHS: IHS calcula que este año el 98% de la demanda de ABS se importará a Sudamérica. Brasil no produce localmente ABS y debe importarlo en su totalidad.

BNamericas: ¿Cuál cree que será el impacto de la nueva capacidad de Styrolution y Braskem sobre el mercado de ABS y los flujos comerciales?

IHS: El mercado global actual de ABS mantiene un sobreabastecimiento. Por otra parte, esperamos un impacto mínimo en el mercado global y en los flujos comerciales debido al menor tamaño de la recién capacidad propuesta relativa al volumen general de ABS. En cuanto a Sudamérica y dependiendo de los activos que realmente se desarrollen, esperamos que esta región reduzca eventualmente su dependencia del ABS importado y produzca más a nivel local.

BNamericas: ¿Por qué cree que Styrolution eligió establecer una operación de riesgo compartido con Braskem?

IHS: Existen numerosas razones para ello. La oportunidad de ABS concuerda con la cartera de productos actual de Styrolution y se encuentra en una región emergente, la cual debiera experimentar tasas de crecimiento más altas en el futuro. También aprovecha las ventajas y disponibilidad de materias primas que Styrolution tiene con el estireno en Norteamérica y que Braskem posee con el benceno y el butadieno en Brasil.

BNamericas: ¿Esperan alguna otra nueva capacidad de estirénicos en la región?

IHS: Actualmente hay dos productores de estireno en el mercado brasileño: Videolar y Unigel. Creemos que a medida que crezca la producción local de ABS en esta región, habrá más cambios en la cadena de suministro para los insumos de ABS. Existen otros proyectos de estirénicos (estireno, poliestireno, ABS, etcétera) planificados en Sudamérica, entre los que se incluyen proyectos de descongestionamiento y grassroot. No todos ellos se desarrollarán. Ha habido una serie de otros proyectos de ABS propuestos en Brasil, pero actualmente todos están paralizados.

BNamericas: ¿Cuál cree que podría ser el impacto de los insumos no convencionales sobre los estirénicos en Sudamérica?

IHS: Los insumos no convencionales han alterado las economías regionales comparativas y han hecho que los productores de Norteamérica sean más competitivos. En Sudamérica también existen insumos no convencionales, pero a la fecha no se ha aprovechado. El impacto de los insumos no convencionales ha ayudado a algunos productos químicos pero ha afectado a otros como el benceno y el butadieno.

BNamericas: Los precios del benceno y estireno se han elevado este año. ¿Cuál ha sido el impacto sobre los derivados hasta ahora en Sudamérica?

IHS: El benceno alcanzó un récord histórico este año y el estireno ha estado a punto de repetir ese comportamiento. Recientemente los precios han caído y prevemos que habrá cierto alivio el próximo año. Los altos márgenes y precios del estireno han ayudado a sus productores, pero han afectado a los derivados.


Acerca de la compañia

IHS es un importante proveedor de información económica y de distintos mercados a nivel global.