"El aumento en el consumo de alimentos preparados ha contribuido al crecimiento general en el mercado de antioxidantes"

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Lunes 18 de marzo, 2013

El crecimiento de la clase media brasileña y el rápido cambio en la conducta de los consumidores está repercutiendo en la economía.

BNamericas conversó con Lisse Oliveira de Frost & Sullivan sobre cómo la creciente demanda de alimentos de fácil preparación y la mayor concienciación sobre la seguridad de los alimentos está llevando a un rápido crecimiento en el mercado de aditivos para alimentos.

BNamericas: ¿Qué tan rápido está creciendo el mercado de aditivos para alimentos?

Oliveira: El mercado de aditivos de larga duración para alimentos está creciendo en Brasil; se ha visto impulsado especialmente por un aumento en la demanda de alimentos de fácil preparación. Se espera que el mercado general para el período 2012-2017 crezca un 14,7% en ingresos con una tasa de crecimiento anual compuesta de 2,8% en el mismo período.

BNamericas: ¿Cuál es el principal factor detrás de este crecimiento?

Oliveira: Los principales factores son la creciente demanda de alimentos de fácil preparación. El mercado de alimentos preparados y de fácil preparación está creciendo. Los comercializadores de este tipo de alimentos están lanzando productos que estimulen a los consumidores a personalizar sus propias comidas rápidas combinando componentes preenvasados y precocidos. Una innovación de este tipo en la industria exige un mayor nivel de productos antioxidantes para proteger los alimentos. Mientras más preparado esté el alimento, más protección se necesita contra la oxidación, y más se necesita una mayor duración. El aumento en el consumo de alimentos preparados ha contribuido al crecimiento general en el mercado de antioxidantes.

BNamericas: ¿Existen otras razones que expliquen el crecimiento del mercado?

Oliveira: La mayor conciencia de los beneficios de los antioxidantes para elevar la duración de los productos ha derivado en un veloz crecimiento en el número de productos comercializados con contenido de antioxidantes. Una gran variedad de sectores de productos ahora están aprovechando esta tendencia, desde frutas y vegetales pasando por bebidas calientes y frías hasta confites, cereales para el desayuno y barras nutricionales.

La preocupación de los consumidores en torno al tema de la seguridad de los alimentos también ha crecido durante las últimas dos décadas debido a las varias amenazas alimentarias, como la intoxicación con alimentos. Por lo tanto, los procesadores de alimentos se concentran en la calidad del producto y la duración a fin de garantizar la seguridad de los alimentos para sus consumidores. Como resultado, el mercado de productos que ayudan a elevar la duración de los productos, como los antioxidantes, está creciendo. El impacto será alto durante los próximos tres a cinco años, a medida que se incrementa la preocupación por la seguridad de los alimentos entre los consumidores.

La demanda de los consumidores de productos naturales también está subiendo. Esto ha incentivado el crecimiento en el mercado de costosos antioxidantes naturales.

Los extractos orgánicos que contienen propiedades antioxidantes de compuestos fenólicos, como el extracto de romero, se usan como antioxidantes naturales en la industria alimentaria, en reemplazo de los aditivos fenólicos sintéticos que se usan actualmente. El cambio hacia ingredientes naturales debiera presentar un alto impacto dentro de cuatro a cinco años.

BNamericas: ¿Cuál es el tamaño del mercado y cuál son sus proyecciones?

Oliveira: En el 2012, el mercado total se estimaba en US$9,8mn, o 400t en volumen.

BNamericas: ¿Cuáles son los principales aditivos usados en Brasil?

Oliveira: Los principales aditivos incluyen fenoles impedidos, tocoferol y extractos herbales. El principal mercado de usuarios finales de aditivos para aumentar la duración de los alimentos son aceites, grasas, margarina, carne, pescado, aves, especias, condimentos, snacks, frutos secos y mayonesa.

BNamericas: ¿Cómo se divide el mercado entre extractos sintéticos y naturales?

Oliveira: Actualmente, los fenoles impedidos [sintéticos] son el segmento predominante en volumen, y dan cuenta del 75,4% del mercado. En el 2012, los extractos naturales representaron el 23,8% y los tocoferoles un 0,9%.