"Nuestra perspectiva de largo plazo para el sitio de Chile es una instalación con dos plantas"

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Lunes 21 de enero, 2013

El productor canadiense de metanol Methanex hace poco anunció sus planes de paralizar la producción en su complejo Cabo Negro en el sur de Chile a partir de marzo debido al suministro insuficiente de gas natural, mientras la compañía se encuentra en proceso de reubicar una de sus cuatro plantas en un sitio en Geismar, Louisiana.

BNamericas conversó con el gerente general de Methanex Chile, Paul Schiodtz, para conocer más detalles sobre los últimos acontecimientos.

BNamericas: En años anteriores, Methanex operó una de sus plantas del sur de Chile a un 30% de su capacidad durante el invierno del hemisferio sur. ¿Qué cambió este año que hizo que Methanex paralizara la planta?

Schiodtz: Hay dos razones para explicar la situación actual: la actividad de exploración ha demorado más de lo esperado, y el nuevo gas que se ha encontrado no es suficiente para compensar el agotamiento de los pozos existentes.

Sigue existiendo un nivel importante de actividad upstream en el sur de Chile, incluida la evaluación de reservas no convencionales en la región, lo que podría tener un impacto significativo en los futuros despachos de gas. Hay planes para perforar hasta 50 pozos en el 2013. Solo [la petrolera chilena] Enap asignó un presupuesto de más de US$100mn a perforación en el 2013 y sumó capacidad con plataformas adicionales. El potencial y viabilidad económica de estas actividades upstream es incierta y la fecha cuando podrían traducirse en suministro de gas tampoco está definida. Esperamos tener más antecedentes sobre el potencial de las reservas de largo plazo en el sur de Chile a mediados del 2013.

BNamericas: ¿Por cuánto tiempo la compañía paralizará la planta?

Schiodtz: Nuestra expectativa actual es que podamos reanudar las operaciones durante este año, dado que esperamos más disponibilidad de gas de parte de Enap con las mayores temperaturas y con los resultados de la actividad de exploración que se está realizando actualmente en la cuenca Magallanes.

BNamericas: ¿Qué significa esto para los contratos vigentes de suministro de gas de la compañía en Chile? ¿Qué hará Methanex con el gas que reciba por contrato cuando el sitio esté cerrado?

Schiodtz: Tenemos un contrato con Enap por el suministro de gas a nuestro sitio y hasta ahora hemos trabajado en cooperación con Enap a fin de encontrar una solución a la escasez de gas en la región. También hemos firmado contratos exclusivos por todo el gas existente de GeoPark y Dorado Riquelme. Estamos en proceso de examinar todas nuestras opciones para que este gas esté disponible en la región durante el invierno, como lo hicimos en el 2012.

BNamericas: Las noticias más recientes sobre la reubicación de la planta en Geismar, Louisiana, fue que la compañía había recibido los permisos aéreos para el proyecto. ¿En qué etapa se encuentra este proyecto ahora?

Schiodtz: Estamos avanzando según el presupuesto y el cronograma de este proyecto, tanto en el proceso de desarme de la planta en Cabo Negro como en la preparación del sitio en Geismar. Hoy hay cerca de 450 personas (contratistas) trabajando en Chile y pretendemos realizar los primeros envíos en el segundo trimestre.

BNamericas: ¿Cuándo costará la reubicación?

Schiodtz: Alrededor de US$550mn.

BNamericas: ¿Methanex estaría negociando algún contrato de suministro de largo plazo para el sitio en EEU?

Schiodtz: Seguimos avanzando en las negociaciones para lograr un acuerdo de suministro de gas de largo plazo para el proyecto en Louisiana, y estamos optimistas de que concretaremos un acuerdo razonable en los próximos meses.

BNamericas: ¿Cuándo tomarían la decisión sobre el traslado de una segunda planta? ¿Methanex pretende reubicar las cuatro plantas en EEUU?

Schiodtz: No vamos a reubicar las cuatro plantas en EEUU. Nuestra perspectiva de largo plazo para el sitio de Chile es una instalación con dos plantas. La reubicación de una segunda planta se decidirá durante el primer semestre de este año.

BNamericas: ¿Qué se necesitaría para que una operación con dos plantas sea rentable considerando la posición ventajosa en cuanto a insumos de EEUU gracias al gas de esquisto?

Schiodtz: Creemos que un sitio con una o dos plantas podría ser rentable si logramos un suministro de gas sostenible.

BNamericas: ¿Cuál es la importancia del sitio en Chile en términos de logística?

Schiodtz: Actualmente nuestra planta en Chile dunciona a una baja tasa de operación. En el 2013, la producción proyectada para esta planta representa menos de un 5% de la producción total de Methanex.