"Esperamos que el mercado de bio n-butanol se duplique en tres años"

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Lunes 26 de agosto, 2013

Este mes, la compañía brasileña de biotecnología GranBio y Rhodia Coatis, unidad del grupo belga de productos químicos Solvay, celebraron un acuerdo para asociarse con el fin de producir bio n-butanol en Brasil.

El bio n-butanol derivará de bagazo y paja de caña de azúcar, el mismo insumo utilizado para elaborar etanol y otros bioquímicos en Brasil.

En virtud de la alianza, las compañías contemplan construir la primera planta de n-butanol de biomasa del mundo en Brasil, la cual entrará en operaciones el 2015.

BNamericas conversó sobre la inversión y el crecimiento del mercado de bio n-butanol con Vincent Kamel, presidente de Rhodia Coatis.

BNamericas: ¿Dónde se emplazará la planta y quién proporcionará la materia prima?

Kamel: La planta se ubicará en el sur de Brasil y tenemos un acuerdo por el suministro de la materia prima, pero no podemos dar a conocer el nombre de nuestro socio.

BNamericas: ¿Cuánto bio n-butanol pretenden producir en la planta?

Kamel: Esperamos que la planta produzca cerca de 100.000t/a de solventes, incluido el bio n-butanol.

BNamericas: ¿Cómo serán los costos de producción de bio n-butanol de la planta en comparación con los costos de producción del n-butanol producido a partir de propileno?

Kamel: Con los actuales precios del propileno, los costos serán menores.

BNamericas: ¿Usarán tecnología de Cobalt? ¿Cuál es el estado de la unidad de demostración de biobutanol que acordaron construir con Cobalt en el 2012?

Kamel: En esta etapa no podemos revelar los nombres de nuestros socios tecnológicos, pero confirmamos que tenemos un acuerdo público de tecnología con Cobalt.

BNamericas: ¿Qué parte de la producción de la planta brasileña se exportará y cuánto se quedará en Brasil?

Kamel: Esto dependerá de la evolución de la demanda, pero esperamos que la mayor parte de la producción de la primera planta se venda en Brasil. La segunda planta atenderá a Brasil y las exportaciones.

BNamericas: ¿Qué volumen de bio n-butanol de la planta se utilizará para sus solventes Augeo, y cómo se está comportando la demanda de Augeo en Latinoamérica?

Kamel: El proyecto de bio n-butanol es independiente del proyecto Augeo, que se compone de una línea de solventes derivados de glicerina. La demanda de solventes Augeo está creciendo como se proyectó. Hoy tenemos ventas de Augeo en Latinoamérica, Europa, Norteamérica y Asia, y en mercados como los de revestimientos, electrónica, limpieza industrial, cuidado para el hogar y personal, y agricultura.

BNamericas: ¿Cómo esperan que sea el crecimiento del mercado de bio n-butanol y biosolventes, y por qué?

Kamel: Esperamos en general que el mercado de biosolventes crezca rápidamente en los próximos años.

En la actualidad, las empresas están cada vez más preocupadas del desarrollo sostenible: cuando una empresa tenga que elegir entre un material de origen vegetal y otro de origen petroquímico, con el mismo precio, se decidirá por el primero. En cuanto al bio n-butanol, esperamos que el mercado se duplique en tres años. En Brasil estamos interesados en resinas que aumentarán el consumo.

BNamericas: ¿Cuáles serán los mercados finales para el bio n-butanol producido en Brasil?

Kamel: El bio n-butanol se usará principalmente para producir solventes y acrilatos que se utilizan en revestimientos, pinturas y otros mercados.

BNamericas: ¿Qué planes tienen para otras inversiones en productos de origen vegetal en Brasil, por ejemplo, invertir en capacidad adicional para producir solventes Augeo?

Kamel: Estamos examinando detalladamente esta posibilidad.

BNamericas: ¿Cuáles son las ventajas competitivas de Brasil en químicos de origen vegetal?

Kamel: Brasil tiene una enorme ventaja competitiva cuando se trata de químicos de origen vegetal: una materia prima abundante y competitiva, ya sea glicerina para Augeo o paja y bagazo de caña de azúcar para bio-butanol.