Argentina
Entrevista

Sector minero argentino lucha por mantenerse a flote

Bnamericas Publicado: sábado, 19 noviembre, 2022
Sector minero argentino lucha por mantenerse a flote

Pese al potencial de la minería en Argentina y su apertura a las inversiones extranjeras, hoy enfrenta un complejo escenario. La inflación está descontrolada tras alcanzar un 6,3% en octubre versus el mes anterior, y el alza anual de precios llega a 88%, pudiendo superar el 100% en lo que resta del año, advierten expertos.  

A lo anterior se suma una ralentización de las importaciones de insumos básicos para la producción, que ha generado trabas para las empresas.

Es un escenario que preocupa a los gremios, como la Cámara Argentina de Empresarios Mineros y el Consejo Federal de Minería, que han advertido una posible disminución de las exportaciones mineras, además de retrasos en la construcción y en el inicio de nuevas operaciones mineras en el país. 

Al objeto de entender qué está ocurriendo en la minería de Argentina y cuáles son las proyecciones para el próximo año, BNamericas dialogó con Mario Belardinelli, socio líder de minería para la consultora KPMG.

BNamericas: ¿Cómo viene el panorama de la minería en Argentina para el próximo año? 

Belardinelli: Las proyecciones de inversión que el sector minero previó para este año, se ven hoy afectadas por un conjunto de variables: por un lado, la sostenida baja de los precios de los metales, que si bien en el caso del oro mostró últimamente una pequeña señal de recuperación, todavía sigue bajo comparado con los últimos tres años. Por otra parte, la inflación y el alza de los costos de producción, aproximadamente 30% en dólares, se suman las restricciones de dólares para la compra de insumos críticos. 

Salvo los proyectos de litio en las provincias del noroeste argentino, que van acompañados de una creciente demanda global impulsada por las metas de fabricación de vehículos eléctricos que, a su vez, empuja hacia arriba el precio de ese insumo, el resto de las iniciativas que apuntan a la construcción de nuevas minas en el resto del país no muestran por el momento una fecha concreta de inicio.

BNamericas: ¿Cuáles serás las principales tendencias y proyectos que entrarán en operación durante 2023?

Belardinelli: El monto de las inversiones del sector que se había estimado originalmente para 2022, superaba los US$9.000 millones. Casi la totalidad de monto proyectado estaba destinado a dos grandes grupos: una mitad la explican los proyectos de litio en [el sector noroeste argentino que comprende las provincias de Jujuy, Salta y Catamarca] NOA y casi todo el resto depende de un solo emprendimiento, el proyecto de cobre Josemaría, en la provincia de San Juan. 

Por el contrario, si bien la provincia de Santa Cruz se destacó los últimos tres años por ser la responsable de la mitad de las exportaciones de minerales del país, el monto de inversiones presupuestadas no contemplaba planes de construcción de nuevas minas en la provincia ni ampliaciones sobre las existentes. 

Sin dudas, Josemaría carga con una expectativa importante, no solo porque ponerlo en marcha revolucionaría a todo el sector por los requerimientos de puestos de trabajo, bienes y servicios, sino también porque modificaría abruptamente el mapa minero nacional y posicionaría al país en la escena global de productores de cobre. Más allá de estas expectativas, hoy la mayor preocupación de la industria está puesta en sostener al menos los proyectos que están en marcha y en producción.

BNamericas: ¿Qué riesgos implican las limitaciones a las importaciones de insumos mineros?

Belardinelli: La problemática se viene arrastrando desde inicios del año. Desafortunadamente, se verifican atrasos en los procesos de aprobación del sistema de importaciones SIRA y del sistema de importaciones y pagos de servicios al exterior Sirase. Las trabas a las importaciones de insumos esenciales ya perjudican la producción minera de oro y plata, y la construcción de los proyectos de litio y cobre. Para la industria es esencial acceder a los insumos para producir y continuar con la construcción de las ampliaciones y los nuevos proyectos.   De continuar la situación actual, creo que se puede poner en riesgo el ritmo de producción.

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