Corea del Sur , Panamá , Chile y Perú
Entrevista

Surcoreana Komir busca oportunidades para asegurar suministro de minerales desde Latinoamérica

Bnamericas Publicado: miércoles, 25 enero, 2023
Surcoreana Komir busca oportunidades para asegurar suministro de minerales desde Latinoamérica

La empresa estatal de recursos y rehabilitación de minas de Corea del Sur, Komir, abrió una oficina regional en Santiago de Chile para prestar servicios integrados, incluidos desarrollo tecnológico y rehabilitación ambiental, y facilitar los negocios entre empresas de ambos países.

BNamericas conversa con el titular de Komir Chile, Wonseok Choi, acerca de los servicios y proyectos mineros de la empresa y la importancia de Chile para la economía surcoreana.

BNamericas: ¿Qué planean para la industria minera latinoamericana?

Choi: Nuestro principal objetivo es asegurar una cadena de suministro estable de recursos minerales críticos para nuevas industrias. Con este fin, estamos buscando oportunidades comerciales para participar en proyectos prometedores en todo el ciclo de vida y estamos ofreciendo varios servicios de minería, entre ellos revisión técnica y conexiones B2B con empresas privadas surcoreanas que deseen ingresar al mercado minero regional.

Komir Chile monitorea las políticas mineras y el entorno de mercado de cada país en la región para ayudar a las empresas surcoreanas a avanzar estratégicamente en el mercado local.

BNamericas: ¿Cómo evalúa el sector minero chileno y qué desafíos plantea?

Choi: Chile es un país avanzado en desarrollo minero y posee las mayores reservas y producción de varios minerales a nivel mundial. El principal desafío es fortalecer la cadena de valor y las capacidades en los sectores midstream y downstream para que [Chile] pueda ir más allá de solo producir y procesar litio y comenzar a producir piezas para baterías y otros productos. En este sentido, Corea del Sur y Chile interactúan con una competitividad complementaria.

Además, es importante reducir el uso de agua en el sector y mejorar la calidad de los sistemas de drenaje de mina. La industria debe enfocarse en el desarrollo tecnológico. Por esta razón, la extracción directa de litio [DLE] sigue siendo cada vez más relevante para la producción litífera.

El tratamiento de relaves es otro reto que debe abordarse con cautela. Es necesario desarrollar modelos tecnológicos que puedan agregar valor mediante la recuperación de metales valiosos contenidos en relaves y preparar planes de remediación razonables para evitar pérdidas o derrames desde depósitos de relaves acumulados en un estado física y químicamente inestable y sin medidas apropiadas.

En este sentido, Corea del Sur cuenta con políticas, tecnologías y experiencias avanzadas en rehabilitación de minas, así como en revitalización social y económica de áreas mineras abandonadas.

BNamericas: ¿Qué aspectos abordar el acuerdo entre Komir y la empresa nacional Enami?

Choi: Como organizaciones públicas que representan a las industrias mineras de cada país, nos comprometimos a promover la colaboración en minería sostenible y cadenas de valor de minerales críticos para Corea del Sur y Chile. Las dos organizaciones compartirán información y experiencias como socios estratégicos para realizar estudios conjuntos a lo largo del ciclo de vida de las minas.

También se espera que surjan varios proyectos de cooperación durante este proceso.

BNamericas: ¿De qué manera puede colaborar Komir en exploración, en producción y en rehabilitación de minas?

Choi: Apoyamos la etapa de exploración desde la identificación temprana hasta el desarrollo. En particular, ofrecemos estudios de condiciones de inversión, exploración básica, estudios de factibilidad para adquisición de inventarios, etc.

En la explotación, brindamos apoyo tecnológico y financiero. Desde 2017, hemos estado prestando y liberando recursos minerales durante crisis de oferta y demanda para abordar el desabastecimiento, la demanda y los aumentos de precios.

En cuanto a la rehabilitación de minas, trabajamos en remediación y manejo de daños en minas, tanto para áreas mineras cerradas como operativas. Por ejemplo, a partir de 2021, Corea del Sur registraba 5.475 minas abandonadas y suspendidas, de las cuales un 60% causaron daños ambientales.

Komir ha invertido cerca de US$1.000 millones en rehabilitación de minas entre 2007 y 2021, incluida restauración de bosques, mejoras de calidad del agua contaminada, restauración de suelos y [daños por] relaves, prevención del hundimiento del suelo y otros.

BNamericas: ¿Cuáles son los proyectos mineros que Komir desarrolla en Latinoamérica?

Choi: Komir opera actualmente dos proyectos de desarrollo minero en Latinoamérica. Boleo, en el estado mexicano de Baja California, pertenece a Komir y es operado con una participación de 77%. La mina de cobre comprende operaciones a cielo abierto y subterráneas y produce 28.000t anuales de cátodos de cobre.

Cobre Panamá es operado por la canadiense First Quantum y Komir controla un 10%. Este proyecto produce concentrado con una capacidad de 350.000t anuales de cobre equivalente desde 2019.

En Chile, vendimos nuestra participación en el proyecto de cobre Santo Domingo el año pasado y fuimos socios del proyecto de litio NX Uno con otra empresa surcoreana. Lo vendimos en 2019.

En Perú, Komir ha brindado asistencia al desarrollo de manera oficial a través de la agencia de cooperación internacional Koica al Ministerio de Energía y Minas. Actualmente estamos implementando un segundo proyecto [enfocado en mejorar el cierre de minas y la remediación ambiental], que debiera mantenerse hasta 2025 con una inversión de US$6,4 millones.

BNamericas: ¿Cómo evolucionará la relación comercial entre Chile y Corea del Sur este año?

Choi: La importancia de los minerales críticos está creciendo ahora que la transición energética se va acelerando gracias a iniciativas globales para alcanzar la neutralidad en carbono y mitigar el cambio climático.

Según la Agencia Internacional de Energía [AIE], se requieren cinco veces más minerales críticos para producir un automóvil eléctrico que uno convencional. Esto hace que asegurar una cadena de suministro de minerales críticos sea una tarea nacional para Corea del Sur, que es el quinto mayor consumidor mundial de materias primas con industrias manufactureras desarrolladas como las de semiconductores, automóviles y teléfonos móviles.

A partir de 2021, Chile se convirtió en el principal proveedor de cobre y molibdeno de Corea del Sur, con 31,6% y 45% [del volumen total importado], respectivamente. Esto también se aplica al carbonato de litio, que representa el 81,7% de sus importaciones totales. Creo que esta demanda continuará.

Chile es el primer socio de libre comercio de Corea del Sur. En la cumbre del año pasado, los dos países acordaron elevar la relación a una asociación estratégica. Komir hará esfuerzos para reforzar aún más la cooperación en el sector minero entre ambos países.

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