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Acuerdos sociales podrían ralentizar proyectos mineros en Ecuador

Bnamericas Publicado: viernes, 23 septiembre, 2022
Acuerdos sociales podrían ralentizar proyectos mineros en Ecuador

Las exportaciones de minerales metálicos de Ecuador crecen de manera sostenida tras la activación de las dos grandes minas del país (la de cobre Mirador, de Ecuacorriente, y la de oro Fruta del Norte, de Lundin Gold), pero otros proyectos que debieran partir en la próxima década podrían retrasarse.

Las exportaciones mineras superaron los US$1.000 millones en los cinco primeros meses de 2022, según los últimos datos del Ministerio de Energía y Minas. En el período, Mirador exportó US$490 millones, mientras que los despachos de Fruta del Norte sumaron US$333 millones. El resto de las ventas de minerales al exterior estuvo a cargo de la pequeña minería.

Los despachos internacionales de las dos grandes minas solo declinaron en julio como consecuencia del paro indígena que impidió que la producción pudiera salir a los puertos, señaló Walter Spurrier, presidente de la consultora Grupo Spurrier, en una conferencia virtual. Spurrier prevé que las exportaciones de las dos empresas continuarán al alza.

Al momento la minería constituye el cuarto rubro de exportación del país, pero se espera que en los próximos años incluso llegue a superar al petróleo, el principal producto de exportación.

Sin embargo, los cronogramas de trabajo de algunos proyectos mineros podrían verse ralentizados por los acuerdos y negociaciones entre el gobierno y los sectores indígenas que ayudaron a terminar una paralización de 18 días que afectó en junio al país sudamericano. 

Como parte de esos acuerdos, el gobierno se comprometió a no entregar nuevas concesiones mineras mientras no se cuente con una ley de consulta previa, lo que podría demandar más de un año. También prometió crear un comité técnico para revisar la propuesta de consulta ambiental.

“El gobierno debió haber sacado su propio reglamento de consulta previa y no ceder tanto a las demandas de la Confederación de Nacionalidades Indígenas de Ecuador (Conaie)”, señaló Spurrier.

Los proyectos polimetálico La Plata; de cobre y oro Curipamba; de oro y plata Loma Larga; de oro, plata y cobre Cascabel y los cupríferos Mirador Norte, parte de la concesión Mirador; Ruta del Cobre y Warintza se encuentran en distintas etapas de exploración y requerirían inversiones por un total cercano a US$11.000 millones para iniciar las obras de construcción entre 2023 y 2025.

Adicionalmente, avanzan los proyectos Cangrejos, Panantza-San Carlos, Cóndor, y Llurimagua. 

Los tres primeros proyectos que debieran entrar en producción son Curipamba, La Plata y Loma Larga, cuyas construcciones partirían el próximo año.

El ministro de Energía y Minas, Xavier Vera, dijo recientemente a la prensa que Curipamba, La Plata, Loma Larga, Cascabel, Warintza y Mirador Norte continuarán su marcha, pero no dijo nada de los otros proyectos. 

Adicional a los acuerdos con los grupos indígenas, el sector minero se ve afectado por la demora en las aprobaciones que se requieren en diversas instancias estatales. Como ejemplo, Spurrier mencionó que hay una empresa que quiere procesar oro en el cantón Ponce Enríquez, en la sureña provincia de Azuay, que tiene contrato de inversión y quiere poner una planta de procesamiento en condiciones muy ventajosas para pequeños mineros, pero aún no tiene permisos para operar.

"Los acontecimientos políticos que traen incertidumbre pueden enfriar el interés de los inversionistas”, resaltó el experto.

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