Crisis en Brasil: Temer se niega a renunciar tras escándalo de soborno

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Jueves 18 de mayo, 2017

El presidente brasileño, Michel Temer, negó el jueves en un discurso televisado haber cometido algún ilícito y afirmó que no renunciará, luego de que el titular de la firma de productos cárnicos JBS supuestamente lo grabara avalando el pago de sobornos para comprar el silencio de un testigo clave en el escándalo Lava Jato.

La última novedad de una investigación de corrupción cada vez mayor se destapó la noche del miércoles, cuando el grupo de medios O Globo publicó un informe que citaba un acuerdo de culpabilidad negociada entre los fiscales y el presidente de JBS, Joesley Batista. El ejecutivo habría grabado una conversación en la que Temer le pide continuar efectuando pagos mensuales al expresidente de la Cámara Baja Eduardo Cunha, quien fue arrestado en octubre por su participación en Lava Jato.

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La revelación causó gran conmoción en la clase política de la mayor economía de Sudamérica, donde la tarde del jueves circulaban rumores sobre la renuncia de Temer al dirigirse a la nación. "Mi gobierno vivió sus mejores y peores momentos esta semana. Los mejores debido a la menor inflación, los signos de recuperación económica y el avance de las reformas. Exijo una rápida investigación y no renunciaré", dijo el mandatario contra los pronósticos.

La moneda local y el índice bursátil de Brasil resultaron fuertemente afectados en las primeras horas de cotización del jueves, puesto que el real se depreció alrededor de 7% a 3,38 por dólar estadounidense, mientras que el Ibovespa cayó más de 8%.

Batista habría grabado en marzo una conversación con Temer, en la que informaba al mandatario sobre pagos efectuados a Cunha para guardar silencio desde la cárcel. "Tienes que mantener eso", habría dicho Temer, en alusión a los pagos ilegales, consigna el informe de O Globo.

Los registros, que Batista entregó a los fiscales como parte de su acuerdo, no se han hecho públicos. Antes del discurso televisado, el expresidente Fernando Henrique Cardoso, aliado de Temer, pidió que se revelara el contenido de la grabación y emplazó a todos los funcionarios públicos vinculados con el escándalo a renunciar, aunque no citó directamente al mandatario.

El último escándalo llega en momentos en que el gobierno intenta sacar adelante impopulares reformas como la del sistema de pensiones y la legislación laboral, consideradas claves para restablecer la economía del país tras dos años de profunda recesión.

"Es muy difícil en este momento analizar el impacto de estas acusaciones, pero de seguro, a primera vista, la agenda de reformas está comprometida", dijo a BNamericas el economista jefe de la gestora de activos SulAmérica Investimentos, Newton Rosa. "Esto afectará el precio de los activos financieros durante la sesión de hoy y la próxima, y veremos impactos en el tipo de cambio y en las acciones".

Cunha, miembro del partido oficialista PMDB, era considerado uno de los políticos más poderosos de Brasil y fue responsable de iniciar el proceso de impeachment contra la expresidenta Dilma Rousseff el año pasado. Su destitución, en agosto de 2016, permitió al entonces vicepresidente Temer reemplazarla en el palacio presidencial de Planalto.

Por otro lado, el influyente diario Folha de S.Paulo publicó otra bomba noticiosa relacionada con el acuerdo de clemencia de Batista con el Ministerio Público. De acuerdo con el reporte, Temer advirtió a Batista con antelación las intenciones del Banco Central de bajar la tasa de interés de referencia Selic en 100 puntos básicos el 12 de abril.

Algunos políticos de oposición pidieron ya al Congreso iniciar un juicio político contra Temer.

"Lo que decidirá si los llamados a impeachment prosperan serán los detalles de la conversación registrada. Tenemos que ver cuán incriminatorios resultan", sostuvo Rosa.

El posible impeachment de Temer genera incertidumbre con respecto a la línea de sucesión. Dado que faltan menos de dos años para las próximas elecciones generales, que se celebrarán en octubre de 2018, el titular de la Cámara Baja, Rodrigo Maia, asumiría la presidencia en forma interina y convocaría a elecciones indirectas, donde los parlamentarios tendrían la misión de elegir a quien concluya el mandato de Temer.

En un escenario de reiterados escándalos de corrupción que involucran a políticos, el desafío de la clase política es que la población general acepte que un desacreditado Congreso escoja al sucesor, lo que con toda seguridad se traduciría en protestas en toda la nación.

Temer no fue el único político denunciado por Batista. El ejecutivo de JBS confesó también a las autoridades el pago de 2 millones de reales (US$595.000) al legislador y excandidato presidencial Aécio Neves, quien el jueves fue destituido de la presidencia del partido PSDB, cercano al PMDB. El mismo jueves, la Policía Federal allanó la oficina de Neves en el Congreso y su domicilio.

Con el escándalo y sus implicaciones en los mercados de capitales, los analistas manifestaron sus dudas sobre la próxima decisión de tasas del Banco Central.

"La moneda ya se depreció en el mercado de forwards sin entrega, los rendimientos de los bonos de Brasil denominados en euros subieron y los fondos cotizados de Brasil en Londres cayeron más de 12%. La caída del real y el aumento de los rendimientos de los bonos, especialmente si son sostenidos, asustarían a algunos miembros del Copom [Comité de Política Monetaria] y podrían evitar otro recorte de 100 puntos básicos en el próximo encuentro [el 31 de mayo]", escribió el economista Edward Glossop, de Capital Economics.

Dada la desaceleración sostenida de la inflación, el Banco Central se embarcó en una campaña radical para recortar la tasa Selic, que desde octubre ha bajado en 300 puntos básicos a 11,25%. Los economistas pronostican que alcanzará un solo dígito dentro de los próximos meses.

"El Banco Central monitorea el impacto de las informaciones que divulgó recientemente la prensa y actuará para mantener el pleno funcionamiento de los mercados", indicó la autoridad monetaria en un comunicado.