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Corfo: Ponce Lerou debe ceder control de SQM

Bnamericas Publicado: martes, 08 agosto, 2017
Corfo: Ponce Lerou debe ceder control de SQM

El vicepresidente de la agencia estatal chilena de desarrollo Corfo, Eduardo Bitrán, señaló que a fin de llegar a un acuerdo y resolver su disputa con el grupo connacional SQM, la compañía debe cambiar su estructura corporativa y conseguir que Julio Ponce Lerou, expresidente de directorio, deje de ser su controlador.

Durante el Foro del Litio celebrado en la capital, Santiago, Bitrán precisó que si bien Ponce ya no preside el directorio del productor de litio y fertilizantes, su estructura accionaria le da facultad de nombrar a cuatro miembros de la junta directiva, con lo cual retiene el control.

A través de una compleja red de holdings conocida como cascadas, Ponce ha ejercido el control de SQM incluso luego de que fuera privatizada en los últimos días de la dictadura militar (1973-1990). Ponce abandonó el mando del directorio en abril de 2015 y lo reemplazó su hermano, Eugenio.

"Lo que nosotros buscamos no son acuerdos transitorios, es una reducción drástica de su participación accionaria con poder de voto, de modo que sea inequívoca e irreversible su pérdida de control en SQM", declaró Bitrán a los medios en el evento. "Creemos y estamos convencidos que su rol en la compañía ha sido nefasto y explota un recurso de Corfo y que es muy importante para el país".

La pugna entre Corfo y SQM data de 2014, cuando el organismo estatal inició un proceso de arbitraje ligado a una disputa por el pago de arriendos de propiedades mineras de la agencia en el salar de Atacama, donde la empresa explota litio y otros minerales.

Posteriormente Corfo anunció un segundo arbitraje por el contrato de explotación, aduciendo incumplimientos de las obligaciones establecidas. La entidad pretende cancelar de manera anticipada el contrato, que vence en 2030.

SQM contraatacó con un tercer proceso legal, mediante el cual solicitó al árbitro resolver si los pagos adeudados corresponden a todo el plazo de arriendo y no al período determinado por Corfo, además de establecer si hubo pérdidas tributarias de acuerdo con la forma en que las partes ejecutaron el contrato.

Al ser consultado por BNamericas, Bitrán comentó que no existe un plazo para llegar a un acuerdo y explicó que las fechas las fija el árbitro.

INDUSTRIA DE VALOR AGREGADO

Respecto a la convocatoria que hizo Corfo a fin de desarrollar una industria de valor agregado del litio, Bitrán informó que el organismo seleccionó siete empresas para avanzar con el proceso tras recibir 12 ofertas el mes pasado.

Las elegidas son: la rusa TVEL Fuel, unidad de Rosatom; las chinas Fulin Group, Gansu DET, y Jiangmen Kanhoo; la local Molymet, la surcoreana Samsung y la belga Umicore.

"Hay un tiempo limitado, al 1 de diciembre, para que puedan presentar las propuestas de proyecto, al menos prefactibilidad, para que sea una propuesta creíble", sostuvo Bitrán.

Aseguró que es posible que se elijan hasta tres empresas con el fin de avanzar con los proyectos, ya que "el volumen de litio disponible va a ser superior a las 20.000t de carbonato de litio equivalente".

El funcionario afirmó que la combinación de recursos no explotados de litio, energía solar y cobalto que existen en la Región de Atacama (III) "nos pone en una posición de ventaja absoluta" para la manufactura de cátodos, la primera etapa en la elaboración de productos de valor agregado, y acotó que tienen tres a cuatro veces más valor agregado que el carbonato de litio equivalente.

Agregó que Corfo espera tomar una decisión en enero.

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