Colombia se prepara para "catástrofe" en Ituango

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Jueves 17 de mayo, 2018

Crecientes inundaciones podrían desbordar los bancos de la presa hidroeléctrica Ituango, proyecto de US$4.000mn que es también la obra de infraestructura más grande de Colombia, lo que causaría daños "catastróficos" a ciudades aledañas y al medioambiente, advirtió su propietario, EPM, el jueves.

Las autoridades dispusieron la evacuación de casi 5.000 personas en las inmediaciones del río Cauca, en el departamento nororiental de Antioquia, luego de admitir que su seguridad ya no está garantizada.

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Todas las instituciones trabajan en conjunto para hacer frente incluso a la peor eventualidad, la fractura de la presa, que provocaría grandes inundaciones en los municipios río abajo, manifestó a la prensa el presidente ejecutivo de EPM, Jorge Londoño.

EPM, empresa de servicios públicos de propiedad del gobierno de Medellín, indicó que el incidente fue causado por una "falla geológica" que bloqueó un túnel empleado para regular el caudal de agua entre el vertedero de la presa y el río Cauca. Las iniciativas de auxilio se han visto obstaculizadas por las intensas lluvias.

El gobernador de Antioquia, Luis Pérez, declaró estado de emergencia esta semana y solicitó ayuda del Gobierno Nacional.

En un comunicado emitido a última hora del miércoles, el presidente Juan Manuel Santos aseguró que "no escatimará esfuerzos para proteger a la población y apoyarlos en el manejo de la situación que enfrentan".

La agencia colombiana de respuesta a desastres UNGRD informó que hasta el momento 4.985 personas han sido evacuadas de sus hogares. Las autoridades advierten que 200.000 personas de 12 municipios de Antioquia, Bolívar, Córdoba y Sucre podrían verse afectadas si la presa llega a romperse.

Ubicado a unos 170 km al noreste de Medellín, Hidroituango es el proyecto de infraestructura más grande de Colombia en términos de inversión.

La planta, operación mixta entre EPM y la agencia de desarrollo antioqueña Idea, debiera abastecer más del 17% de la electricidad requerida por Colombia cuando esté en pleno funcionamiento en 2021. Autoridades locales aseguran que los trabajos del proyecto registran un avance de 85%.

EPM indicó que el incidente aplazará el inicio de las operaciones de generación en la central de 2,4GW, programado originalmente para diciembre.

A fines de la semana pasada, la compañía evacuó agua por la casa de máquinas de la presa luego de que fallaran los planes de contingencia iniciales, lo que expuso turbinas y otros componentes a daños. Oswaldo Ordóñez, experto en geociencia y medioambiente en la Universidad Nacional de Colombia, pronosticó consecuencias económicas "brutales" por la decisión.

Ángela Montoya, presidenta de la Asociación Colombiana de Generadores de Energía Eléctrica (Acolgen), declaró a BNamericas el miércoles que las enormes reservas de energía firme de Colombia permitían asegurar el suministro ante eventuales retrasos del proyecto.