Normativa de cogeneración deberá simplificarse para que segmento crezca

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Viernes 23 de noviembre, 2012

El proceso de interconexión de las centrales cogeneradoras en México se debe normalizar y simplificar para promover el crecimiento de este tipo de producción eléctrica, según un estudio de la Secretaría de Energía (Sener).

Hoy por hoy el proceso de registro de una central de cogeneración demora 180 días y la presentación de 31 permisos a 3 diferentes estamentos de gobierno. Los requisitos técnicos para las centrales cogeneradoras no están definidos con claridad.

El estudio sugiere que las microcentrales cogeneradoras -aquellas con capacidad inferior a 1MW- debieran quedar exentas del requisito de aprobación del regulador mexicano de energía, CRE, para facilitar la inclusión de pequeños productores a la red interconectada.

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La capacidad de cogeneración en México viene creciendo un 10% por año desde el 2000 y el año pasado se situó en 3,3GW. Sin embargo, esto corresponde solo al 28% del potencial nacional de 11,8GW, plantea el estudio.

Otra barrera al crecimiento ha sido la falta de comprensión de los beneficios financieros de la tecnología. El estudio estima que el cambio de una termoeléctrica tradicional a cogeneración podría ahorrarles a los autoproductores US$22/MWh.

La petrolera nacional Pemex será impulsor de la cogeneración durante la próxima década, pronostica el estudio. La paraestatal representa el 9% del consumo eléctrico nacional y tiene definido un plan para efectuar la transición de muchas de sus plantas a cogeneración.

La petrolera inauguró recientemente la central cogeneradora de 300MW Nuevo Pemex, que suministrará electricidad y calefacción a la planta compresora de gas Nuevo Pemex y a 190 instalaciones menores. También tiene previsto instalar cogeneración en los proyectos refinadores Tula y Salamanca, actualmente en desarrollo, lo que incorporaría otros 2,2GW durante la próxima década.

Los sectores industrial, comercial y azucarero también exhibirán un marcado crecimiento de la cogeneración en el período.

De acuerdo con el estudio, México sumará 7,8GW de capacidad cogeneradora al sistema interconectado hasta el 2020, lo que supone un aporte de US$300.000mn al PIB y generará 47.200 empleos. También reducirá en 35% el consumo primario de energía en el sector industrial.

Para acceder al estudio, haga clic aquí.