Paneles de energía solar

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Viernes 02 de octubre, 2015

Los paneles de energía solar son componentes claves de las plantas fotovoltaicas.

Los paneles solares, o las celdas que contienen para ser más precisos, transforman la radiación solar directamente en corriente continua para luego convertirla a corriente alterna e inyectarla a la red.

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Las celdas solares están fabricadas de diferentes materiales, cada uno con distinta eficiencia de conversión y costo de producción.

En la actualidad las celdas de silicio cristalino son por lejos el tipo más común, seguidas de las de película delgada, pero se están realizando pruebas con otras variantes.

El menor costo de la tecnología fotovoltaica le ha dado mayor competitividad a la energía solar frente a otras fuentes energéticas. Las celdas fotovoltaicas de silicio, la modalidad más común, se venden en un precio promedio de US$0,30/W, frente a los US$2,50/W de 2010.

De hecho, en los últimos años el mercado solar internacional ha experimentado un auge ya que los costos de instalación han disminuido a mínimos históricos y han surgido nuevos mercados de crecimiento, notablemente el asiático.

La capacidad instalada total de los sistemas fotovoltaicos se ha multiplicado en casi ocho veces en los últimos cinco años, según cifras de 2014 de la Agencia Internacional de Energía. Ese año, la industria fotovoltaica se expandió 28% a 177GW de capacidad en operación, a pesar de los retrocesos y problemas que experimentó en varios grandes mercados.

Para las empresas, el potencial latinoamericano de recursos solares no es ningún secreto. El desierto de Sonora en México y el desierto de Atacama, que se ubica principalmente en Chile pero se extiende también a Perú, Bolivia y Argentina, recibe los mayores niveles de radiación directa normal (RDN) del mundo.

En Chile ciertas zonas del desierto se están convirtiendo en un mar virtual de paneles solares con los nuevos participantes que ingresan al mercado.

América Latina sigue siendo un mercado menor para la energía solar, comparado con EE.UU., Europa y Asia. Solo este año la región superó la marca de 1GW de potencia solar instalada, pues se trata de un mercado que, con toda su expansión reciente, suministró apenas el 1% de la producción eléctrica mundial durante 2014.

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