Planta de energía eléctrica

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Miércoles 30 de septiembre, 2015

El término de planta de energía eléctrica evoca imágenes de instalaciones de generación a combustible fósil con chimeneas y torres de enfriamiento gigantes.

Estos tipos de plantas, junto con las nucleares, han formado desde hace mucho la columna vertebral energética de muchas economías importantes como la de EE.UU. y China, y aún lo hacen.

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Las ventajas de estos tipos de plantas de energía eléctrica a gran escala son que aportan una producción estable y se pueden erigir cerca de centros de demanda, entre otras.

Las plantas a combustibles fósiles (carbón, petróleo, gas) y las nucleares operan mediante el calentamiento de agua para generar vapor y hacer girar una turbina que, a su vez, hace girar un generador. Por ejemplo, la energía química del carbón se convierte en energía térmica vapor) y luego en energía mecánica (movimiento de la turbina) y, por último, en energía eléctrica.

En América Latina, las plantas térmicas aún forman la columna vertebral, junto con las hidroeléctricas, pero las centrales a energía eólica, geotérmica, a biomasa y solar están ganando terreno.

Algunos gobiernos, particularmente en países con recursos fósiles limitados, están desarrollando políticas para promover la energía renovable en un intento por aumentar la seguridad energética y diversificar su matriz. Además, estos tipos de plantas tienden a generar menos oposición de la ciudadanía.

Y aunque los proyectos grandes a escala comercial tienden a encabezar titulares, también se están desarrollando minihidroeléctricas junto con iniciativas solares pequeñas de autogeneración.

Durante muchos años más asociaremos el término planta eléctrica con instalaciones a combustible o energía nuclear, pero probablemente llegará un momento en que nos generarán imágenes de parques fotovoltaicos solares o una ladera llena de turbinas eólicas.

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