Se necesitan nuevas normas para coexistencia de energía renovable y nuclear, según estudio de OCDE

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Viernes 30 de noviembre, 2012

El fracaso de los operadores de redes en absorber los mayores costos del sistema asociados con recursos renovables variables, como la energía solar y la eólica, podría ser perjudicial para el futuro de las generadoras de reserva sin emisiones de carbono como las centrales nucleares, sostiene un estudio de la Agencia de Energía Nuclear de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos (OCDE).

Según el estudio, los renovables variables tienen mayores costos sistémicos a nivel de redes, como costos de conexión y corto plazo que pueden aumentar hasta en un tercio los costos totales de suministro eléctrico, dependiendo del país.

Sin embargo, estos costos están externalizados, lo que crea esencialmente un subsidio para las energías renovables variables y penaliza a las generadoras de reserva, como las nucleares, con menores márgenes y factores de carga más bajos.

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En virtud de este sistema en el largo plazo las generadoras nucleares, que tienen costos fijos más altos, es menos probable que sean restituidas al final de su vida útil, indica el estudio. En lugar de ello, los países dependerán de generadoras con emisiones de carbono como respaldo de renovables variables, lo que eliminaría gran parte de los beneficios ambientales de las energías renovables.

La coexistencia de renovables variables y energía nuclear es importante para Argentina, Brasil y México, todos con ambiciosas metas para elevar la participación de la generación renovable y nuclear en sus respectivas redes. Solo Brasil está planificando US$6.500mn en inversiones en energía nuclear de aquí al final de la década.

En países que cuentan tanto con energía nuclear como con renovables variables, la normativa debe adaptarse para permitir su coexistencia, sostiene el estudio. Esta incluye la internalización de los costos del sistema de renovables variables, fijación de precios del carbono, contratos de largo plazo y mecanismos de capacidad que entreguen incentivos para invertir en generación de reserva sin emisiones de carbono.

Para acceder al resumen ejecutivo del estudio, en inglés, haga clic aquí.