Sistemas de almacenamiento de energía

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Jueves 01 de octubre, 2015

El almacenamiento de energía se considera la próxima frontera de la investigación y desarrollo energéticos.

El ámbito de sistemas de almacenamiento de energía está captando cada vez más atención ahora que las fuentes renovables como la energía eólica y solar dan cuenta de una mayor proporción en el parque generador.

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Como la electricidad generada con energía solar, por ejemplo, solo se puede obtener en un período relativamente breve -en horario diurno-, se requieren sistemas de almacenamiento para gestionar de mejor manera la energía que requieren los usuarios en horarios cuando la demanda llega al máximo.

En otras palabras, la generación y la carga podrían administrarse de manera más eficaz.

Empresarios estadounidenses han invertido más de US$5.000 millones en investigación y desarrollo de baterías en el último decenio, tareas que han ayudado a la aparición de nuevas tecnologías, según una subcomisión del Congreso estadounidense dedicada al tema energético.

La Agencia para el Suministro de Electricidad y Fiabilidad Energética de EE.UU. indicó que el almacenamiento de energía y la electrónica de potencia guardan una "promesa sustancial para transformar la industria eléctrica".

El principal desafío de la industria es bajar el costo del almacenamiento energético y la electrónica de potencia de modo que invertir en dicha tecnología sea comercialmente viable para las empresas.

Se están realizando investigaciones en las áreas de baterías (tanto convencionales como avanzadas), volantes de inercia, capacitores electroquímicos, almacenamiento de energía magnética por superconducción (SMES), electrónica de potencia, y sistemas de control.

"El mercado de almacenamiento en baterías de escala comercial conectadas a la red se está expandiendo rápidamente, dados los impresionantes avances tecnológicos y el crecimiento en las capacidades de fabricación. El dinámico perfil del mercado ha llamado la atención de los gobiernos, que hoy están desplegando iniciativas y políticas favorables como subsidios, tarifas preferentes y objetivos en mercados básicos", según la consultora británica Frost & Sullivan.

"El crecimiento mundial de la variable generación de energía renovable, particularmente la eólica y fotovoltaica, ha alterado las políticas reguladoras asociadas a la integración de la energía renovable a la red. Aquello alimenta la demanda de modernización de redes a través de tecnologías de almacenamiento de respuesta rápida como los sistemas de almacenamiento de energía en baterías (BESS)", agregó.

El almacenamiento de energía es también clave para llevar suministro a los 34 millones de habitantes de Latinoamérica sin acceso a electricidad. Con baterías, según Donald Sadoway, renombrado académico de Química de Mteriales del MIT, muchos lugares del mundo pueden dar un salto cualitativo en tecnología -evitando depender de grandes empresas eléctricas- directo a sistemas de generación individual distribuida.

Un ejemplo innovador en la región es el proyecto híbrido Ollagüe de Enel Green Power, que incluye paneles fotovoltaicos, una turbina eólica, un sistema de baterías y un generador diésel, todos combinados para suministrar electricidad al poblado de Ollagüe en el norte de Chile a través de un sistema de gestión energética central.

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