Sistemas de energía solar

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Martes 29 de septiembre, 2015

En América Latina las plantas solares fotovoltaicas son más comunes que las centrales de concentración solar de potencia (CSP).

Ambas utilizan la luz solar -recurso abundante en la región- para producir electricidad y, dependiendo de la capacidad, requieren grandes superficies de terreno.

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Los parques fotovoltaicos, que convierten la radiación solar directamente en electricidad, se consideran particularmente atractivos ya que sus costos de instalación y operación son relativamente bajos.

La producción solar fotovoltaica está demostrando mayor competitividad frente a las fuentes convencionales, incluso en mercados donde no se entregan subsidios, como en Chile, cuyo segmento solar parece un excelente ejemplo para el resto de la región.

Las plantas de CSP utilizan espejos para concentrar o enfocar la energía del sol y convertirla en calor para crear vapor y hacer girar una turbina que genera electricidad.

Las plantas de CSP emplean alguno de los siguientes sistemas: concentrador, torre de potencia o plato/motor.

En el norte de Chile, Abengoa Solar construye uno de los primeros proyectos de CSP a escala comercial en la región, una planta híbrida de CSP-FV de 210MW, y tiene planes de llevar a cabo otras dos iniciativas similares.

Antes contribuyentes marginales del sector eléctrico, en Chile los proveedores de sistemas de generación fotovoltaica y concentración solar de potencia pueden ahora conseguir contratos de compraventa de energía de largo plazo con empresas distribuidoras gracias a sus menores costos y a las reformas proclives a la energía renovable introducidas en el sistema de subastas eléctricas.

Esto significa que las generadoras solares pueden obtener financiamiento más fácilmente con los bancos de desarrollo multilaterales y, con frecuencia cada vez mayor, con la banca comercial.

Los mayores protagonistas del mercado solar mundial -Enel Green Power, SunEdison y la china Yingli- han tomado nota de ese potencial y destinan cada vez más recursos a países como México y Brasil, y a la región en su conjunto.

Los grandes nombres de la industria están barajando o comenzando los trabajos de varios proyectos en la región, que cuenta con ingentes recursos solares y atractivos precios de energía. Si bien por lo general rehúyen los subsidios comunes en otras regiones, varios gobiernos latinoamericanos han mostrado disposición a promover la energía renovable.

Varios países han acumulado amplias carteras de proyectos solares en diversas etapas de desarrollo.

Este año la región sobrepasó la marca de 1GW de potencia solar instalada.

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