Presidente ecuatoriano buscará propiciar acuerdos comerciales

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Martes 06 de junio, 2017

El presidente de Ecuador, Lenín Moreno, se distancia cada vez más de su predecesor Rafael Correa, quien sacudió los mercados con expropiaciones de activos petroleros y medios informativos durante los 10 años que permaneció en el poder.

Moreno, exvicepresidente de Correa, designó a varios ministros pro mercado en su Gabinete y anunció planes para propiciar acuerdos comerciales con Japón, Corea del Sur e India además de reestructurar la incipiente deuda exterior del país. Moreno, 64, venció estrechamente al candidato opositor Guillermo Lasso en las alecciones de abril y asumió el 24 de mayo.

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En las primeras entrevistas que concedía el gobierno a medios privados locales en cinco años, el titular de Comercio Exterior, Pablo Campana, se comprometió a conquistar nuevos mercados para las exportaciones de Ecuador y reforzar los lazos entre el gobierno y el sector privado.

El gobierno, que debe al sector exportador US$90 millones (mn) en drawbacks, también busca generar acuerdos comerciales con Centroamérica, señaló Campana, exejecutivo de la cadena estadounidense de hoteles Howard Johnson.

"Necesitamos resultados inmediatos. No hay país o región pequeños cuando se trata de abrir mercados", manifestó Campana al diario El Telégrafo de Guayaquil. "El presidente nos ha indicado que busquemos inversiones de largo plazo, fundamentalmente en los sectores minero, petrolero, industrial y agroindustrial".

Ecuador, cuyo presupuesto nacional depende en un 50% del petróleo, tuvo problemas el año pasado para cumplir sus metas de inversión tras el desplome de los precios del crudo. La economía se contrajo 2% en 2016 y debiera crecer por debajo de ese porcentaje este año, según Fitch.

El país trabaja por reconstruir sus regiones costeras en el norte del país tras un terremoto de 7.8 grados que dejó 673 fallecidos, 30.000 personas sin hogar y que generó US$3.400mn en daños en las provincias de Esmeraldas y Manabí en abril de 2016. Inundaciones y deslizamientos generados por el fenómeno El Niño también dejaron 26 fallecidos, dañaron 30.000 hogares y arrasaron con miles de hectáreas de terrenos agrícolas este año, según el gobierno.

Para ayudar a refinanciar el plan de reconstrucción, el gobierno de Moreno emitió la semana pasada US$2.000mn en bonos para 2023 y 2027, que se suman a una oferta por US$1.000mn de enero, lo que eleva la deuda de la nación a prácticamente el 30% del PIB.

El gobierno, que ha recaudado un total de US$9.250mn a partir de la emisión de bonos soberanos desde su regreso a los mercados de capital en 2014, no tiene contemplado realizar otra emisión de bonos en el mercado internacional este año, declaró el ministro de Economía y Finanzas, Carlos de la Torre. Al mismo tiempo, Moreno mantendrá el sistema de dolarización implementado en Ecuador en marzo de 2000.

"Ecuador cumplirá rigurosamente con todas sus obligaciones financieras. Estos recursos se dirigirán principalmente para concluir obras de infraestructura en proceso", indicó de la Torre al diario El Telégrafo. "Si las condiciones del mercado se vuelven favorables para Ecuador se pueda contratar financiamiento en mejores condiciones para sustituir obligaciones más onerosas", comentó.

De la Torre se desempeñó anteriormente en el Banco Central del país y como asesor de la Organización de Estados Americanos.

Pese a que dentro del Gabinete figuran varios veteranos del sector privado como el exejecutivo de Halliburton, Carlos Pérez, (a cargo de Hidrocarburos) y los titulares de Comercio Exterior; Telecomunicaciones; Agricultura, Ganadería, Acuacultura y Pesca; y Turismo, Moreno, elegido por el mismo Correa como candidato, no ha cortado de raíz los lazos con su antiguo jefe. Los nuevos ministros de Salud, Educación, Defensa y Relaciones Exteriores trabajaron en la administración de Correa, al igual que Javier Córdova (Minería) y José Cadena (Electricidad y Energía Renovable).