Codelco solicita permiso ambiental para mejora de mina subterránea

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Viernes 19 de mayo, 2017

La cuprífera estatal chilena, Codelco, presentó una declaración de impacto ambiental (DIA) para llevar a cabo importantes mejoras en su proyecto subterráneo Chuquicamata en la mina homónima de la Región Antofagasta (II), en el norte del país.

La firma señaló en la documentación entregada a la oficina regional del Servicio de Evaluación Ambiental (SEA) que las modificaciones pretenden simplificar aspectos del proyecto originalmente aprobado en 2010 a fin de optimizar el sistema de manejo de minerales.

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Como resultado de dicho proceso, se modificarán algunas instalaciones o se implementarán otras nuevas tanto temporales como permanentes, en la superficie y bajo tierra. Los cambios incrementarán el consumo de agua potable e industrial, dotación, energía eléctrica, insumos y generación de residuos, durante la fase de construcción.

"Dado a que su diseño, construcción y operación fue concebido bajo condiciones de mercado diferentes, actualmente se requiere realizar adecuaciones en el Proyecto original con la finalidad de gestionar el riesgo de pérdida de su valor, manteniendo el método de explotación por hundimiento de bloques o macrobloques", indica la DIA.

Como resultados de estas modificaciones, la compañía planea explotar tres niveles de extracción en vez de los 4 aprobados originalmente. La empresa declaró que la simplificación del proyecto no afectará el plan de producción ni la vida útil de la mina.

El proyecto demandará una inversión de US$1.400mn.

La transformación subterránea de Chuquicamata es uno de los proyectos emblemáticos de Codelco, que apunta a sostener la producción de aproximadamente 1,7 millones de toneladas para 2025.

Codelco, el mayor productor de cobre del mundo, espera obtener la aprobación a fines de diciembre.

Foto: Un túnel, parte del proyecto subterráneo Chuquicamata. Fuente: Codelco.