Anglo American construirá mina Quellaveco despues de 26 años

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Jueves 26 de julio, 2018

Anglo American, que adquirió la propiedad peruana de cobre Quellaveco en 1992, finalmente anunció la decisión de construir el proyecto de US$5.000-5.300mn.

El proyecto, ubicado en la Región Moquegua, producirá inicialmente 127.500t/a de cobre a partir de 2022, para llegar a la plena producción el año siguiente, informó la empresa con sede en Londres en un comunicado.

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La mina reportará 300.000t/a durante sus primeros 10 años de plena producción a un costo en efectivo de US$1,05/lb.

La compañía, que vendió una participación adicional de 21,9% en la propiedad por US$600mn para asociarse con Mitsubishi el mes pasado, dijo que el proyecto comenzará a desarrollarse una vez que se complete la transacción. Anglo posee ahora el 60% del proyecto y Mitsubishi, el 40%.

La compañía ha obtenido permisos clave y el proyecto tiene "un fuerte apoyo" tanto del Gobierno peruano como de la comunidad local, dijo su presidente ejecutivo, Mark Cutifani. Anglo acordó 26 compromisos que incluyen programas de gestión del agua, medioambiente e inversión social después de un proceso de consulta de 18 meses, según la compañía.

Quellaveco, que extraerá agua de un río local, tiene también bajos costos de transporte y tarifas de mano de obra y energía "competitivas", dijo Cutifani.

"Claramente, hemos tenido mucho tiempo para preparar este emprendimiento", dijo Cutifani en una presentación por internet a inversores en Londres. "Es un proyecto de larga duración, con un potencial significativo por más de 30 años. A más largo plazo creemos que nuestro trabajo de exploración nos posicionará aún mejor en la industria".

Anglo, que ha invertido US$1.000mn en Quellaveco desde su privatización, construyó el túnel de derivación del río Asana, de 7,6km; la plataforma de cemento para la planta de procesamiento; un campamento de trabajadores con 2.000 camas; seis depósitos de agua con una capacidad total de 1,9 millones de metros cúbicos y un estanque andino de 120.000m3 de capacidad. También trabaja en el camino de acceso de 53km, dijo el año pasado Domenico Pelliccia, jefe de proyectos de metales básicos.

AFIANZAMIENTO EN PERÚ

Anglo, que se retiró del proyecto cuprífero Michiquillay en Perú en 2014, finalmente se afianza en la industria minera peruana, que en los últimos 25 años ha atraído a importantes actores como Freeport-McMoRan, Glencore, BHP, Teck Resources, Newmont Mining y Barrick. Durante los últimos seis años, Freeport, Glencore, China Minmetals, Chinalco, Antamina, Southern Copper y Hudbay Minerals han completado minas y expansiones de cobre en Perú.

Han pasado cinco gobiernos peruanos desde que Anglo adquirió Quellaveco, mientras la empresa se perdió reiteradamente los ciclos de precios y centró sus esfuerzos en activos en Colombia, Chile y Brasil.

Anglo, que tiene operaciones en Asia, África y América, ha reducido el gasto de capital en los últimos años vendido activos y retrasado proyectos en un intento por mejorar su balance, lo que le ha permitido bajar a la mitad su deuda, a US$4.500mn en el último año.

El mandatario de Perú, Martín Vizcarra, fue uno de los principales patrocinadores del proyecto cuando fue presidente de la Región Moquegua entre 2010 y 2014. Su recién nombrado ministro de Justicia, Vicente Zeballos, tambiénfue alcalde en la Región Moquegua.

"Quellaveco no solamente va a beneficiar al área de influencia directa como es la región Moquegua, sino que generará un efecto dinamizador en todo el país", indicó el presidente Vizcarra en una conferencia en el palacio presidencial en Lima. "Se suma a Toromocho y Mina Justa en la gran reactivación minera en el país y de la inversión privada en general".

La recuperación de los mercados de metales permitió a muchas mineras reactivar proyectos, pero los procesos de obtención de permisos en Perú aún consumen mucho tiempo, dijo a BNamericas el gerente de Anglo en Perú de Anglo, Luis Marchese, en una reciente entrevista.

Perú confía en que Anglo, Newmont, Chinalco, Jinzhao Mining, Minsur y Bear Creek Mining inicien proyectos mineros por US$14.000mn este año. El gobierno también adjudicó el proyecto Michiquillay a Southern en febrero. Perú es el segundo mayor productor de cobre del mundo con 2,35 millones de toneladas el año pasado.

Sin embargo, una serie de escándalos de corrupción que han protagonizado los poderes Ejecutivo y Judicial de Perú podrían postergar otras inversiones a menos que el gobierno implemente reformas, advierten grupos industriales como la sociedad minera SNMPE.

"La decisión del consorcio Anglo American-Mitsubishi es una señal positiva para otras empresas que tienen interés de desarrollar proyectos en nuestro país", indicó SNMPE en un comunicado. "La inversión minera en Perú crecerá en la medida que se continúe garantizando la estabilidad jurídica, se respete el Estado de derecho y se fortalezca la gobernabilidad y la paz social".