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Bolivia en negociaciones por proyecto de litio en salar de Uyuni

Bnamericas Publicado: miércoles, 06 septiembre, 2017

Esta nota fue actualizada el 7 de septiembre para reflejar nuevos comentarios del Ministerio de Energías sobre la licitación por la planta de litio

Bolivia tendrá otra oportunidad de desarrollar su proyecto estatal de litio de US$875 millones (mn) luego de que no calificara ninguna oferta en mayo, señaló una autoridad de gobierno.

El proceso a fin de conseguir un socio minoritario para el proyecto en el departamento de Potosí son muy complejas, ya que el gobierno debe evaluar tecnologías, mercados, patentes y legislación, señaló el viceministro de Altas Tecnologías Energéticas, Luis Alberto Echazú.

"Estamos en plena negociación, es un consorcio alemán y un consorcio chino, pero también hay ofertas de otros países", comentó Echazú, otrora titular de la división de litio de la minera estatal Comibol, a la agencia de noticias ABI. "Pero los tiempos corren y estos dos consorcios ya llevan cierta ventaja".

Sin embargo, el ministro de Energías, Rafael Alarcón, dijo a la prensa que el gobierno clasificó a 10 empresas para que oferten y todos tienen las mismas posibilidades de obtener el contrato.

"En octubre ya tenemos las propuestas económicas y podremos saber quién será la empresa adjudicada para la construcción de esta obra y nosotros estimamos dar la orden de proceder en 30 días adicionales", señaló Alarcón.

Comibol ha invertido a la fecha US$66,6mn en el proyecto del salar de Uyuni, de 10.000km2 y que alberga el 70% de los recursos mundiales de litio. El gobierno comenzó a organizar una nueva convocatoria para el proyecto tras los resultados del proceso del 10 de mayo.

Bolivia ha tratado de construir un proyecto de litio de US$900mn en Uyuni por décadas, pero hasta ahora solo ha instalado una planta piloto. La iniciativa produciría 50.000t/a de litio, además de cloruro de potasio y cloruro de magnesio. La alemana K-Utec Technology trabaja en el diseño definitivo de la planta.

El litio se emplea para fabricar baterías, mientras que el cloruro de potasio se usa en las industrias farmacéutica y de fertilizantes y el cloruro de magnesio, para alimentación animal, textiles y cemento. Argentina, Chile y EE.UU. ejecutan también proyectos de litio.

OPERACIONES MINERAS DE ESTAÑO Y ZINC

En otras noticias de minería, Comibol pretende comenzar a construir una fundición de US$77mn en su unidad de zinc y estaño Colquiri en abril de 2018, informó el gerente general de la mina, David Moreira.

Las obras de la fundición, que tendría capacidad de producir 2.000t/d y sería financiada en proporción 80:20 por un fondo estatal y la compañía, se prolongarían por dos años y medio, detalló Moreira en un comunicado. Agregó que la empresa anunciará una licitación para construir la unidad una vez obtenga el financiamiento.

Colquiri produjo 8.671t de zinc y 2.168t de estaño en los primeros siete meses del año y se encamina a lograr una utilidad de US$20mn en el presente año frente a la ganancia de US$16mn de 2016 debido al aumento de los precios del zinc, según Moreira. Desde 2012, Comibol ha invertido US$80mn para modernizar la mina, incluida la instalación de una rampa y nuevos taladros a fin de incrementar su capacidad instalada de 900t/d a 1.300t/d, destacó.

"Gracias a las buenas cotizaciones de los minerales pudimos hacer inversiones importantes en los primeros años", sostuvo el ejecutivo. "Hemos podido mejorar las condiciones en las cuales trabajamos, lo que repercutió en la producción positivamente".

Comibol anunció el año pasado una inversión de 120mn de bolivianos (US$17mn) para exploraciones en 2017 como parte de un plan del gobierno tendiente a inyectar US$1.965mn en las industrias minera y metalúrgica de aquí a 2020.

Bolivia alberga minas operadas por Pan American Silver, Sumitomo, Coeur Mining, Orvana Minerals y Franklin Mining y produjo 20.135t de estaño, 485.352t de zinc, 74.501t de plomo y 45 millones de onzas de plata en 2015, según las estadísticas más recientes que divulgó el Servicio Geológico de EE.UU.

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