China convertirá a Perú en un gran productor de mineral de hierro

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Viernes 20 de octubre, 2017

Perú, tradicionalmente un productor de cobre, zinc y metales preciosos, se acerca a convertirse en una fuerza regional en la industria del mineral de hierro a medida que mineras chinas incrementan su inversión.

La unidad Jinzhao Mining de Zhongrong Xinda Group planea comenzar a construir su proyecto de mineral de hierro Pampa de Pongo, valorado en US$2.500mn, en el segundo trimestre de 2018, señaló el ingeniero sénior de planificación de la compañía, Luis Ames.

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La minera apunta a finalizar un estudio de factibilidad el próximo mes sobre la propiedad de 21.200ha en la Región Arequipa antes de obtener los permisos finales del Ministerio de Energía y Minas, señaló Ames. El proyecto, que alberga 3.400 millones de toneladas (Mt) en reservas, está diseñado para producir 22,5Mt al año.

El proyecto, cuya puesta en marcha está prevista para el 3T19, requiere US$1.300mn para desarrollo de la mina y US$1.200mn para la construcción de la planta, según Ames. También contará con una planta de desalinización y un mineroducto hasta el puerto de Marcona.

El desplome de los precios del mineral de hierro en los últimos años dejó a la compañía en una buena posición para comenzar la construcción, agregó Ames.

"Este momento es bueno, ya que encontramos contratistas desocupados, bastante oferta de equipamiento, mano de obra y proyectos energéticos", comentó Ames en un evento en Lima. "Esperamos la recuperación del precio del hierro para 2020".

Perú, el segundo productor mundial de cobre y plata y el tercero en zinc y estaño, tiene una mina de hierro que opera Shougang Hierro Perú.

Pampa de Pongo es parte de una serie de proyectos de inversión minera que el gobierno espera que comiencen a operar el próximo año como Quellaveco, Mina Justa, Corani y la expansión de Toromocho.

El presidente Pedro Pablo Kuczynski, cuyo primer viaje al extranjero después de asumir el año pasado fue a China para impulsar la inversión minera, también planea subastar el proyecto de cobre Michiquillay en diciembre.

Shougang, que trabaja en una expansión de US$1.500mn para duplicar la capacidad productora a 20Mt anuales en su mina Hierro Perú en la Región Ica, reportó 7,66Mt el año pasado. Los ingresos por exportaciones de mineral de hierro cayeron 1,8% en 2016 a US$344mn debido a una huelga de 19 días, según el Banco Central.

Si bien los proyectos permitirán que Perú supere en la región a México, Chile y Venezuela en producción de mineral de hierro, el país andino aún quedará muy rezagado respecto a Brasil, el principal productor del commodity de América Latina con 397Mt en 2015, según el Servicio Geológico de EE.UU.