Ecuador busca inversión minera a través de bolsa quiteña

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Lunes 02 de octubre, 2017

Ecuador trabaja en la creación de una bolsa minera de capital de riesgo ahora que el presidente Lenín Moreno busca atraer inversión privada en la incipiente industria local.

El plan consiste en vincular transacciones accionarias de las júniors mineras en los mercados de Toronto y Quito con el propósito de recaudar US$488mn para exploraciones, indicó el Ministerio de Minería.

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"Estamos democratizando la industria; es decir, inversionistas locales van a poder invertir en minería, que se está constituyendo en un sector próspero y bien realizado", dijo el subsecretario de Minería Industrial, Henry Troya, en un comunicado. "Estamos construyendo una minería sustentable y sostenible".

La bolsa de capital de riesgo limeña, pionera en este ámbito, registró a una docena de compañías de exploración en su apogeo, incluidas Karmin Exploration , Duran Ventures y Red Eagle Mining. Santiago siguió su ejemplo con su propia plataforma bursátil en 2014.

En los próximos cuatro años, Moreno -en la Presidencia desde mayo- pretende canalizar US$4.600mn a inversiones en proyectos mineros de gran escala de empresas como Lundin Gold, EcuaGold Mining, INV Metals, EcuaCorriente, Cornerstone Capital Resources, BHP Billiton y China Explorcobres.

El gobierno, que actualizó su registro de concesiones mineras, ha otorgado a la fecha 237 concesiones a empresas mineras locales e internacionales, agregó el ministerio.

La cartera pretende incrementar a US$600mn los compromisos de inversión en exploración minera para fines de año, informó el periódico El Telégrafo de Guayaquil, que cita la presentación de Troya en una conferencia minera celebrada en Quito. Al menos 27 compañías abrieron oficinas en Ecuador este año, entre ellas BHP Billiton, Newmont Mining, Fortescue Metals Group, Hancock Prospecting y Newcrest Mining, señala el medio.

Además, el ministerio está siguiendo seis proyectos de exploración minera, entre los que se cuentan Llurimagua, de una empresa mixta entre Codelco y Enami, y Cascabel, de Cornerstone, según el diario. La Cámara de Minería del Ecuador está presionando al gobierno para que deseche los impuestos sobre ganancias extraordinarias y ganancias de capital con miras a darle mayor competitividad a la industria.

La inversión minera en Ecuador, que se quintuplicó entre 2013 y 2016, se cuadruplicaría entre 2017 y 2020, según el ministerio. Esto cuadruplicaría también el empleo en el sector hasta 2022, según la consultora británica Wood Mackenzie .

Dependiente del crudo para la mitad de su presupuesto nacional, Ecuador está tratando de captar más inversión extranjera después de que el reciente declive en la cotización del barril redujera los ingresos fiscales. En 2015 el gobierno creó el Ministerio de Minería y anunció planes para promover 36 proyectos de producción de oro, cobre y molibdeno estimados en US$200.000mn.

MINERÍA ILEGAL

En otras noticias de minería, Moreno ordenó crear una comisión para gestionar un plan de remediación ambiental de US$4mn para el municipio de Zaruma en la provincia de El Oro, donde 94km de túneles de minería ilegal provocaron socavones en viviendas, escuelas y otra infraestructura, según el diario quiteño El Comercio.

Encabezada por el ministro del Interior, César Navas, la comisión agrupará a media docena de ministerios, incluidos los de Minería y Ambiente, así como a gobiernos locales y a la Secretaría Nacional de Planificación y Desarrollo (Senplades). Tendrá tres meses para elaborar un plan para la zona, donde se declaró estado de emergencia el mes pasado.

Junto con sus vecinos Perú y Colombia, el gobierno de Ecuador lanzó un operativo contra la minería ilegal, actividad a la que se responsabiliza de una masiva contaminación, deforestación, lavado de dinero, evasión de impuestos y trata de personas.