Explotación del gas de esquisto depende de mayores precios, según ejecutivo

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Martes 28 de junio, 2011

El desarrollo de reservas de gas de esquisto potencialmente importantes en la cuenca argentina Neuquén solo se concretará si cambian las actuales estructuras de precios, dijo a BNamericas el director general de la firma alemana Wintershall Energía, Gustavo Albrecht.

"Observamos un gran potencial de recursos no convencionales en la cuenca Neuquén, pero se requiere una visión de largo plazo para desarrollarlo. La explotación de gas y petróleo de esquisto es una actividad que requiere mucho capital y un nivel de precios mucho mayor que el que se observa en el mercado local", manifestó Albrecht.

En el último decenio el congelamiento de los precios a boca de pozo en Argentina ha afectado la inversión en el sector petrogasífero. El problema es más patente en el caso de las reservas no convencionales, cuya exploración y desarrollo es viable a mayores precios que los que se manejan para los recursos convencionales.

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Se han introducido reformas a través del programa GasPlus. Algunas empresas que contemplan la explotación de reservas de esquisto tienen hoy contratos de producción con tarifas superiores a los US$5 por millón de BTU, el doble que el estándar de la producción de gas convencional. Líderes de la industria insisten en que se requieren más concesiones para lograr que la explotación de los recursos de esquisto sea económicamente atractiva.

OPERACIONES

Wintershall comenzará actividades exploratorias en su concesión Neuquén este año, junto con empresas asociadas.

"Tendremos perforados nuestros primeros pozos en el 2011, a los que seguirán pozos de evaluación en el 2012", señaló el ejecutivo.

La compañía posee activos en Neuquén junto con las firmas locales YPF y Pan American Energy, además de la francesa Total.

Wintershall también tiene participaciones en Chile, donde el próximo año comenzarán las actividades de exploración en el bloque Otway, previamente inexplorado, según confirmación de Albrecht.

La empresa alemana tiene una participación de 25% en las licencias, junto con la argentina Pluspetrol y el operador del bloque, GeoPark.