Air Products en Latinoamérica sufre revés en ventas

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Martes 29 de octubre, 2013

Las ventas del productor estadounidense de gases y productos químicos Air Products and Chemicals (NYSE: APD) en el segmento de gases para empresas se contrajeron 4% en Latinoamérica durante el cuarto trimestre fiscal.

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Un alza de 1% en los precios de la región no pudo paliar la invariación en los volúmenes de venta y la caída de 5% que experimentaron las divisas locales.

Asimismo, la empresa sostuvo que su negocio de gases por tonelada a gran escala resultó afectado por el término de un contrato en Latinoamérica que no se especificó.

El 2012 Air Products adquirió el 67% de Indura, la mayor empresa independiente de gases industriales en Latinoamérica y cuya sede se localiza en Santiago de Chile.

Por primera vez Air Products entregó sus resultados desglosados para la región.

"La importancia de Latinoamérica está aumentando en nuestra cartera general", señaló su director de relaciones con inversionistas, Simon Moore, en una teleconferencia.

"Los volúmenes [de gases para empresas] en Brasil no registraron variación en términos generales, si bien se percibió cierto crecimiento en oxígeno y nitrógeno líquidos. Pusimos en marcha una planta de líquidos en São Paulo que ha brindado importantes beneficios productivos".

La nueva planta agregó capacidad y permitió que Air Products cerrara una unidad menos productiva que había funcionado por 35 años.

"Los volúmenes de Indura no cambiaron ante retrasos en proyectos mineros en Chile y la debilidad económica que experimentaron Colombia y Argentina", agregó Moore.

La utilización de capacidad en el negocio de gases para empresas en la región se ubicó en 73-76% aproximadamente.

"Seguimos optimistas con el equipo y el negocio; la integración ha sido positiva y hemos excedido nuestras oportunidades para sinergias", indicó Moore.

La adquisición de Indura "fortaleció nuestra posición en este mercado de rápido crecimiento", señaló el gerente general de la compañía, John McGlade,

Las ventas totales de Air Products en el trimestre disminuyeron 1% a US$2.587mn, mientras que la utilidad operacional repuntó 3% a US$421mn.