Argentina determina congelar despidos en proyecto Río Colorado de Vale

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Martes 19 de marzo, 2013

El Gobierno argentino dictó un proceso de conciliación obligatoria con la minera brasileña Vale (NYSE: VALE) respecto del proyecto de potasa Río Colorado, emplazado en la provincia de Mendoza, según un comunicado del Ministerio del Trabajo.

Efectivamente, la decisión significa que no se puede despedir a los trabajadores de la iniciativa, los cuales continuarán recibiendo sus salarios hasta el 11 de abril, señaló el titular de la cartera, Carlos Tomada, citado en el documento.

La medida aplica tanto a Vale como a las compañías contratistas y subcontratistas que participan en el proyecto, además es retroactiva, consigna la información.

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Con respecto de las sanciones para las empresas que no cumplan el mandato, Tomada indicó que "van a corresponder importantes multas en proporción a la cantidad de trabajadores afectados y a la gravedad del asunto".

Asimismo, destacó que el gobierno decidió tomar medidas luego de que los ejecutivos de Vale no asistieran a una reunión programada para el viernes (15 de marzo).

El 11 de marzo, la minera optó por suspender oficialmente el proyecto. "En el actual entorno macroeconómico, los fundamentos económicos del proyecto no están en línea con el compromiso de Vale de controlar la asignación de capital y creación de valor", consigna la información.

La minera ha estado solicitando exenciones tributarias para la iniciativa que le ayuden a compensar el aumento de los costos asociados a la inflación y las tasas cambiarias, con el argumento de que sin ellas los costos podrían dispararse un 86% a US$11.000mn.

Se espera que la suspensión dejé al menos 6.000 personas sin empleo, lo que posiblemente podría aumentar a 11.000.

Si bien las autoridades argentinas manifestaron que buscarán desarrollar el proyecto con o sin Vale -algo que el Ministerio del Trabajo volvió a enfatizar- expertos del sector consideran esto poco probable.

"Es improbable que algún inversionista asuma el proyecto bajo las circunstancias actuales. Dado que ni el Gobierno Nacional de Argentina ni los regionales tienen los recursos o capacidades para desarrollar Río Colorado, probablemente será abandonado", indicó en un informe la consultora de riesgo político Eurasia Group.

Vale, el principal productor mundial de mineral de hierro, tiene previsto convertirse en un protagonista del mercado mundial de fertilizantes hacia el 2015.