Braskem y Genomatica se asocian para fabricar butadieno de origen vegetal

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Miércoles 11 de diciembre, 2013

La petroquímica brasileña Braskem (NYSE: BAK) y la empresa de bioquímicos Genomatica acordaron desarrollar de manera conjunta tecnología para fabricar butadieno de origen vegetal a partir de insumos renovables.

Braskem es el principal productor mundial de biopolímeros y el tercer mayor productor de butadieno, que se utiliza principalmente para la fabricación de neumáticos.

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Según el acuerdo, Braskem aportará "importantes recursos" a la investigación y desarrollo del butadieno de origen vegetal de Genomatica. A cambio, la petroquímica recibirá ciertos derechos de licencias exclusivas para utilizar la tecnología resultante en América.

"Braskem tiene una estrategia clara para invertir en la investigación y desarrollo de tecnologías químicas de origen renovable como alternativas para complementar nuestra actual cartera de productos basados en petroquímicos", dijo en un comunicado el director de químicos renovables de la compañía, Alexandre Elias.

Genomatica señaló que la fortaleza combinada de los socios actuales y futuros para su programa de butadieno, el cual ahora incluye a Braskem, le ayudará a entregar tecnologías para ofrecer licenciamiento a la industria química y el uso de estas a través de un rango de insumos.

Braskem, que opera una planta de etanol a polietileno (PE) de 200.000t/a en el sur de Brasil, manifestó que investigaría con Genomatica el uso de la caña de azúcar para producir insumos para el butadieno. Dependiendo de los resultados de esta investigación, podría construir una planta de demostración.

Genomatica expresó que el suministro de butadieno ha disminuido debido a un cambio de largo plazo al gas natural en las plantas petroquímicas de craqueo y a una escasez de procesos e instalaciones de producción exclusiva.

"Esto ha generado como resultado una volatilidad de precios sustancial, la cual, a su vez, impacta en los productos basados en butadieno, incluidos los neumáticos", precisó.

"Se espera que el proceso de butadieno que está siendo desarrollado por Genomatica y Braskem proporcione una alternativa económicamente competitiva y más ecológica, y una opción estratégica para el uso de insumos basados en petróleo", agregó.