Regulador chileno llama a SQM a explicar efectos de quiebre de grupo de potasa

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Martes 06 de agosto, 2013

El regulador chileno de valores y seguros, SVS, solicitó al productor local de fertilizantes de especialidad y químicos industriales inorgánicos SQM (NYSE, BCS: SQM) informar oficialmente al mercado cómo podría verse afectada por el reciente quiebre del mayor grupo de producción de potasa del mundo, el consorcio Belarus Potash Company (BPC).

La rusa Uralkali (LSE: URKA) anunció su salida de BPC el 30 de julio, con lo que el mercado quedó sumido en la confusión dado que BCP junto con la rival canadiense Canpotex, formada por Potash Corp of Saskatchewan (NYSE: POT), Mosaic (NYSE: MOS) y Agrium (NYSE: AGU), controlaban cerca del 70% del mercado mundial de potasa.

La decisión de desmantelar BPC podría derivar en una merma de 25% en los precios globales de la potasa a US$300/t en el segundo semestre del 2013, respecto de los actuales US$400/t, indicó Uralkali.

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La SVS señaló que SQM debe explicar la forma en que la situación podría afectar a sus líneas de negocios; el porcentaje de los ingresos y costos de la compañía asociados con sus operaciones de potasa; y una estimación de la variación que podrían registrar estos porcentajes si los precios de la potasa bajan.

El regulador además pidió a SQM incluir cualquier otra información que pudiera contribuir a comprensión general de la situación.

En respuesta, SQM convocó una reunión del directorio para el miércoles (7 de agosto).

CIFRAS DE SQM

Aunque SQM controla menos del 3% del mercado global de potasa, el producto ha adquirido mayor importancia dentro de la empresa. En el 2012, la línea del negocio de potasa representaba el 25% de los ingresos totales de SQM.

La firma anotó ingresos por US$623mn el primer trimestre, en tanto que su línea de potasa registró US$153mn. En enero-marzo, las ganancias sumaron US$153mn, con US$48,5mn provenientes del negocio de potasa, de acuerdo con los resultados financieros más recientes de la firma.

La minera había planificado invertir en su segmento de potasa para elevar la producción a 2,3 millones de toneladas anuales a partir del 2014. Todo el plan de inversión de SQM contemplaba US$500mn anuales en el 2013 y 2014.

La empresa local de servicios financieros Larraín Vial dijo en una nota que la compañía podría reducir ese monto a US$810mn en total.