Acuerdo de Telecom Argentina y Cablevisión inquieta por posible monopolio

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Lunes 03 de julio, 2017

El anuncio de que Telecom Argentina y el proveedor de televisión por cable Cablevision alcanzaron un acuerdo para fusionar sus operaciones genera preocupación respecto de un posible monopolio en los mercados de banda ancha y contenido digital.

El acuerdo preliminar, dado a conocer el viernes, está sujeto al visto bueno de los accionistas y las entidades reguladoras. El momento en que se produce llama la atención de algunos analistas.

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Enrique Carrier, analista de telecomunicaciones de Carrier y Asociados, manifestó a BNamericas su sorpresa pues esperaba que ello ocurriera a fin de año.

La semilla de esta fusión se sembró cuando el fondo de inversión Fintech fue autorizado a adquirir Telecom Argentina de manos de Telecom Italia en marzo de 2016.

Esto hizo que inmediatamente surgieran dudas respecto del futuro del mayor operador de cable del país, Cablevisión, controlado por el principal grupo local de medios, Clarín. El dueño de Fintech, David Martínez, tenía una participación minoritaria en Cablevisión y señaló en el momento de la adquisición que no tenía intención de fusionarse con Telecom Argentina.

Pero las cosas han cambiado. Este año Clarín escindió sus activos de cable y telecomunicaciones de su negocio de contenido noticioso para crear Cablevisión Holding.

También el año pasado el regulador Enacom aprobó los planes de permitir a las empresas de telecomunicaciones comenzar a ofrecer servicios de televisión en 2018. La oportunidad que brindaba la ventaja de ser pionero en el mercado era claramente un gran incentivo.

Telecom Argentina y Cablevisión han indicado que emitirán 1.184 millones de acciones como parte del acuerdo, lo que deja a los accionistas de Cablevisión con el 55% de la entidad combinada.

De aprobarse, el acuerdo permitiría a los dos proveedores de banda ancha ofrecer servicios de línea fija y móviles, además de televisión pagada. La empresa hermana de Cablevisión, las antiguas operaciones de Nextel, fueron adquiridas por Clarín el año pasado.

IMPACTO EN EL MERCADO

Tras la fusión, la compañía quedaría con una participación combinada de 55% del mercado local de banda ancha, lo que ejercería presión sobre sus rivales Claro (América Móvil) y Movistar (Telefónica).

Telecom Argentina ya es ampliamente superior a su competidor Telefónica en términos de cobertura de telefonía de línea fija.

La principal preocupación de las autoridades será la concentración del mercado de banda ancha, indicó Carrier, y añadió que duda de que se rechace la fusión.

Sostuvo que será interesante observar si las autoridades imponen algún requerimiento asimétrico a la compañía a fin de obligarla a entregar acceso a terceros.

Martín Becerra, investigador del Consejo Nacional de Investigaciones Científicas y Técnicas (Conicet), advirtió que la fusión podría generar una concentración del mercado, tanto indirectamente, en términos de la cantidad de infraestructura, como directamente, en cuanto a la fijación de precios mayoristas de la banda ancha para los proveedores de servicio de internet y, a la larga, el usuario final.

Esto podría derivar en abusos en la fijación de precios, principalmente en áreas remotas, que solo cuentan con un proveedor, y afectar la calidad y los precios, declaró Becerra a una estación de radio local.

Añadió que uno de sus principales accionistas, Grupo Clarín, es el principal creador de contenido en Argentina, y eso podría generar un monopolio del contenido en ciertas áreas, lo que llevaría a ignorar otro contenido local y afectaría la libertad de expresión.