Disputa por espectro atrasa debut de Virgin Mobile en Argentina

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Jueves 20 de abril, 2017

Una disputa en Argentina sobre el uso de la banda de 700Mhz en Buenos Aires está retrasando el debut en el mercado del OMV Virgin Mobile.

En las resoluciones 2137/2017 y 2153/2017 publicadas en el Diario Oficial esta semana, el regulador de telecomunicaciones Enacom dio a Virgin Mobile y la firma local Teledifusora (que ofrece internet y televisión pagada en las provincias de Santiago del Estero, Salta y Rosario) la autorización final para operar en el país, tras recibir una aprobación inicial en agosto del año pasado.

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No obstante, según el analista local Enrique Carrier, las firmas no podrán iniciar operaciones hasta que tengan términos negociados para utilizar la red de uno de los tres mayores operadores móviles: Personal, Movistar o Claro.

Un informe de iProfessional indica que los tres principales operadores móviles han sido lentos al negociar los términos para arrendar sus redes a los OMV hasta que las licencias de espectro para emplear la banda de 700MHz en el área metropolitana de Buenos Aires hayan sido entregadas por el regulador Enacom.

Las licencias para la banda de 700MHz se adjudicaron en diciembre de 2014 y se han entregado en todo el país, con excepción de Buenos Aires. En la capital, el proveedor de triple play Telecentro no ha devuelto a las autoridades el espectro de 700MHz que tiene y que ha estado utilizando para servicios de televisión.

Telecentro también es dueño de la tercera licencia de OMV del país, además de Virgin Mobile y Teledifusora. Personal habría solicitado una extensión para entregar los términos de referencia necesarios para negociar con los OMV hasta que reciba toda la licencia de 700MHz, mientras que Claro y Movistar habrían presentado sus propuestas, pero que se han tardado en negociar con los OMV.

Virgin Mobile, franquicia de Richard Branson, ya opera en Chile, Colombia, México y Perú, y recibió una licencia para Ecuador, donde planea lanzar servicios hacia mediados de año.

Según Carrier, el éxito de los nuevos OMV en Argentina dependerá de sus modelos de negocios. Pese a operar en Chile desde 2012, Virgin Mobile Chile aún es un actor de nicho con solo 450.000 clientes, aunque ha vivido un sólido crecimiento en los últimos meses.

Telecentro y Teledifusora, por otro lado, cuentan con puntos de presencia y distribución, y el servicio móvil será solo una oferta adicional a sus servicios de triple o doble play.

Carrier señaló que Telecentro podrá subsidiar la telefonía móvil a través de otros servicios y no dependerá del móvil, como es el caso de Virgin.

Desde que asumió la presidencia en diciembre de 2015, Mauricio Macri ha abierto la competencia en el mercado de telecomunicaciones al aprobar la venta de la participación controladora de Telecom Italia en Telecom Argentina a la empresa de inversión Fintech, además de la adquisición de Nextel por parte de Grupo Clarín. El gobierno también permitirá a las empresas de telecomunicaciones empezar a ofrecer servicios de televisión a partir de 2018.

La administración también generó controversia en el mercado cuando permitió a Clarín -a través de una serie de adquisiciones el año pasado- comprar valioso espectro a precios reducidos, en contraste con otros actores establecidos que pagaron mucho más por sus licencias.