Subtel y Huawei explorarían factibilidad de enlace submarino entre China y Chile

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Lunes 17 de abril, 2017

El regulador chileno de telecomunicaciones, Subtel, y la firma china de infraestructura de telecomunicaciones Huawei suscribieron un acuerdo para llevar a cabo un estudio de prefactibilidad técnica por la construcción de un cable submarino en el oceánico Pacífico que conecte a ambos países.

El acuerdo lo suscribieron el titular de Subtel, Rodrigo Ramírez, y el vicepresidente de Huawei Chile, Dong Xiaozhou (en la foto).

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"Este es el puntapié inicial para un cable de fibra óptica chino-chileno. Con este estudio de prefactibilidad vamos a analizar qué rutas son posibles, cuánto cuesta el proyecto", dijo Ramírez en un comunicado.

Los trabajos para el estudio comenzarán inmediatamente y coincidirán con una visita de Ramírez a China esta semana.

Un vocero de Subtel dijo a BNamericas que el estudio no significa que Huawei o que cualquier empresa china vaya a construir definitivamente el cable, sino que las opciones estaban abiertas y que compañías de ambas naciones habían expresado interés.

No obstante, la idea detrás del proyecto es que sea una asociación público-privada.

La idea original de construir un enlace de cable de fibra óptica transpacífico nació en febrero de 2016, cuando el extitular de Subtel, Pedro Huichalaf, y el vicepresidente de la Comisión Nacional para el Desarrollo y Reforma de China, Lin Nianxiu, suscribieron un memorando de entendimiento durante una visita de una delegación chilena público-privada.

Patricio Soto, gerente de investigación de telecomunicaciones de IDC Chile, dijo a BNamericas que, aunque existe la intención de concretar el proyecto, el hecho de que Chile tenga elecciones presidenciales este año podría llegar a generar un atraso o el abandono de la iniciativa.

En términos de demanda, desde un punto de vista práctico, la construcción de un cable submarino desde China hasta Chile no tendría un mayor impacto en la conectividad de Chile.

Aunque daría al país un tercer punto de acceso internacional y una conexión directa con Asia-Pacífico, Chile cuenta actualmente con buena cobertura en términos de infraestructura.

Huawei ha trabajado progresivamente en su relación con el Gobierno de Chile.

El noviembre, el Gobierno de Chile firmó un memorando de entendimiento para transferencia tecnológica con Huawei para construir un centro de innovación, lo que coincidió con la visita del presidente de China, Xi Jinping, al país sudamericano.

Y en mayo del año pasado, Huawei suscribió un convenio con la nación sudamericana para construir el primer data center en América Latina diseñado específicamente para albergar datos recopilados desde el espacio.

Huawei también expresó interés en participar en el relanzamiento de una licitación para construir un cable de fibra óptica que conecte el extremo sur de Chile. El proceso fue abandonado el año pasado debido a la falta de interés.