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Bajo la lupa: Chile cambia curso de embalse de US$470mn

Por BNamericas miércoles, 12 septiembre, 2018

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Aunque el Ministerio de Obras Públicas (MOP) de Chile declaró cuatro provincias de la Región de Valparaíso con escasez hídrica el mes pasado debido a una sequía que se ha prolongado por una década, el ministro Juan Andrés Fontaine señaló que la licitación del embalse Catemu, que supuestamente traería alivio a la zona, se canceló.

"Es importante destacar que como política para impulsar los distintos procesos de licitación, disminuir el riesgo asociado a ellos y acelerarlos, hemos resuelto que este ministerio llevará a cabo procesos de evaluación ambiental, por lo que la licitación se realizará después de que los proyectos cuenten con sus respectivas calificaciones ambientales", explicó.

Esto significa que la subasta valorada en 11,1mn de UF (índice reajustable de acuerdo con la inflación, equivalente a US$470mn) se lanzará luego de que el servicio de evaluación ambiental SEA apruebe el proyecto, y que el MOP lleve a cabo el estudio de impacto ambiental.

Normalmente, en proyectos de concesiones como el embalse Catemu, el MOP adjudicaría primero el proyecto y luego la concesionaria se encargaría de la fase de evaluación ambiental.

Con el cambio, la nueva licitación del embalse se subastará en 2022, según el sitio web de concesiones del MOP.

UNA CRÍTICA DE LARGA DATA

La larga duración de las evaluaciones ambientales ha sido criticada como uno de los aspectos más débiles del sistema de concesiones de Chile.

Esto lo mencionó el equipo de la campaña presidencial de Sebastián Piñera el año pasado. En ese momento, el asesor, Louis de Grange, ahora a cargo del Metro de Santiago, afirmó que "los estudios de impacto ambiental recaen completamente en los hombros de las compañías, y eso los convierte en una carga. El Estado debería compartir esa carga. Vemos esto todos los días y a veces un solo comité de habitantes detiene un proyecto que puede traer beneficios para toda la ciudad", comentó.

En una nota similar del mes de junio, la responsable principal de inversiones de BID Invest, Claudia Florenzano, sostuvo que en los últimos años "ha habido algunos casos" en el que los tribunales u otras entidades revocaron las aprobaciones de proyectos, lo que puede afectar a accionistas o financistas, y pidió al gobierno agilizar los procesos de aprobación ambiental.

Algunos proyectos que enfrentaron largas evaluaciones ambientales incluyen la autopista AVO I (casi cuatro años en evaluación) y la terminal portuaria Cerros de Valparaíso (en evaluación desde 2014).

UNA SOLUCIÓN PARA ACONCAGUA

El embalse Catemu había sido destacado como una solución a la escasez de agua del valle del río Aconcagua en Valparaíso, incluso por Fontaine.

Según los datos de la división hídrica del MOp, DGA, en agosto el caudal del río estaba en mínimos históricos, con un promedio de 6,4m3/s, cuando el promedio normal para ese mes es superior a 18m3.

Los documentos de la licitación original indican que el embalse tendrá capacidad para 180Mm3, cubriendo un área de 500ha.

El muro principal del embalse tendrá 65m de alto y 1.600m de ancho. También contará con una bocatoma de 25,7km para conducir el agua desde el río Aconcagua hasta la presa. Esta comenzará cerca de la ciudad de San Felipe e incluirá una sección de túnel de 7,8km.

Se espera que el proyecto mejore el riego para 3.236 parcelas de tierras de cultivo, lo que equivale a 6.530ha. El contrato también implicaba un período de operación de 22 años.

Antes de anular la licitación, las firmas que compraron los documentos de licitación completos del MOP fueron:

- Belfi

-Agustín Eduardo del Valle Bulnes

-Constructora VCGP Chile

-Concesiones de Infraestructura Chile Dos

- Astaldi

- China Harbour Engineering Company

- Salini Impregilo

- Valko

- San José

- Acciona Concesiones Chile

- CKC Asesorias

- Obrascon Huarte Lain

- Cintra

- China International Water and Electric

- Besalco Construcciones

- Sacyr Concesiones Chile

- Mota Engil Perú

Otro proyecto hídrico para la Región de Valparaíso, el embalse Las Palmas, se adjudicó a principios de este año a China Harbour Engineering, también a través del sistema de concesiones.

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