Resumen anual: El avance del gas natural en Latinoamérica y el Caribe en el 2012

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Viernes 28 de diciembre, 2012

En el 2012 Latinoamérica y el Caribe continuaron por la senda hacia una matriz energética más diversificada que reduzca la dependencia de los combustibles fósiles, especialmente del uso de combustibles líquidos para las centrales eléctricas.

Si bien la diversificación es para muchos sinónimo de energías renovables, otra fuente alternativa -el gas natural- mostró progresos durante el año, ahora que autoridades, desarrolladores y otros actores buscan aprovechar el recurso disponible en la región.

En el 2011, el petróleo fue el principal combustible en Latinoamérica para la generación de energía y su consumo llego a 379 millones de toneladas equivalentes de petróleo (Mtep), seguido por el gas natural (201Mtep), las fuentes hídricas (176Mtep), el carbón (39,7Mtep), los recursos renovables (13,1Mtep) y la energía nuclear (7,2Mtep), de acuerdo con la última edición del Annual Statistical Review of World Energy de BP.

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En el siguiente análisis, BNamericas aborda la creciente participación del gas natural en el parque generador regional con algunos puntos destacados del año en este frente.

MÉXICO

El futuro de la energía renovable en México está en aprietos por la economía local y su dependencia de los hidrocarburos, dijo a BNamericas Miriam Grunstein, del bufete internacional Chadbourne & Parke.

De hecho, en el 2012 la eléctrica nacional CFE y otros grupos prepararon iniciativas tendientes a elevar la disponibilidad de gas natural para centrales termoeléctricas en servicio y futuras, como por ejemplo la convocatoria de CFE por la construcción y operación de gasoductos en el norte y noroeste del país.

EL CARIBE

Chris Huskilson, gerente general de Emera, empresa con activos en el Caribe, señaló que las oportunidades de la subregión para mejorar el sector eléctrico en el corto plazo se relacionan con la sustitución de combustibles, y destacó los esfuerzos de la compañía para invertir no solo en energías renovables, sino también en la introducción del gas natural.

El Energy Infrastructure Fund de First Reserve se asoció con Beowulf Energy para invertir en activos de generación y midstream en el Caribe Oriental, incluida una participación en Eastern Caribbean Gas Pipeline Company, que se encuentra planificando la construcción de un gasoducto de abastecimiento desde Tobago hasta Barbados en una primera fase.

Diez grupos calificaron para el suministro de nueva capacidad a partir de plantas a carbón y gas natural en la licitación organizada por el holding eléctrico dominicano CDEEE para sumar 1GW de capacidad termoeléctrica a la red nacional, que podría ampliarse a 1,5GW a futuro.

Y la empresa pública de agua y electricidad de las Islas Vírgenes Estadounidenses, Wapa, lanzó un proceso calificatorio para la implementación y operación de una solución llave en mano para el suministro de gas natural o propano.

CENTROAMÉRICA

Las acciones legislativas y normativas caracterizaron el impulso que se dio al gas natural en Centroamérica, partiendo por Panamá, donde el presidente Ricardo Martinelli promulgó la Ley 485, que establece incentivos a la promoción de la construcción y operación de centrales a gas natural.

La presidenta de Costa Rica, Laura Chinchilla, declaró de interés público la importación, uso y distribución de gas natural licuado (GNL). Un estudio encargado por la refinadora estatal Recope concluyó que es posible implementar una terminal de importación y regasificación de GNL; el sector eléctrico sería el principal comprador.

SUDAMÉRICA

La política para energías renovables del Ministerio de Hidrocarburos y Energía de Bolivia señala que el desarrollo de energías alternativas en el país se ve obstaculizado por los subsidios al gas natural.

Este año las estadísticas de la empresa estatal de hidrocarburos YPFB revelan que las ventas de gas natural local promediaron 9,37 millones de metros cúbicos diarios en los primeros nueve meses del año, aumento interanual de 6,96% que obedece principalmente a la mayor demanda de centrales termoeléctricas.

Pese a las restricciones al suministro de gas natural, la empresa peruana de transporte de hidrocarburos TGP siguió registrando un aumento en los envíos a generadoras.

Ecuador también está desplegando esfuerzos por desarrollar el mercado interno de gas natural mediante la exploración de concesiones costa afuera y el establecimiento de un marco legal y regulador.

Y en Brasil, la empresa federal de planificación energética, EPE, indicó que la participación del gas natural en la matriz aumentará de 11% a 15,5% en el 2021. Entonces no es sorpresa que GE tenga planes de sumar 15,2GW a su cartera brasileña de turbinas a gas de aquí al 2020.