Las mineras de plata se flexibilizan al subir los precios

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Lunes 03 de abril, 2017

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Los productores de plata que operan en América Latina planifican gastar mucho más en exploraciones este año.

Seis de las principales mineras regionales de plata asignarán un total de US$280 millones (mn) a exploraciones este año, 33% más que los US$210mn de 2016, según proyecciones que recopiló BNamericas.

El incremento refleja la creciente confianza en el sector al subir el precio de la plata. El metal precioso ronda los US$18/oz, cifra superior al mínimo multianual por debajo de los US$14/oz que reportó a principios de 2016.

Los presupuestos para exploraciones se habían restringido como resultado del descenso de precios entre 2011 y 2015.

La clasificación considera mineras en que la plata es un producto principal y cuyas minas en América Latina reportaron al menos 7 millones de onzas (Moz) del metal en 2016.

Nota: No se incluyeron Tahoe Resources ni Silver Standard, dadas las restringidas actividades exploratorias realizadas en sus minas argentíferas en Guatemala y Argentina, respectivamente. En caso de que sea relevante, la cifra incluye el gasto en activos fuera de América Latina.

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COMPAÑÍAS POR MONTO DESTINADO A EXPLORACIÓN ESTE AÑO

1. Fresnillo - US$160mn

La minera mexicana es la protagonista de las exploraciones en busca de plata en América Latina, ya que el monto representa más del 50% del gasto total entre las seis compañías.

El presupuesto 2017 supera los US$138mn de 2016, el cual se ajustó a las proyecciones.

La compañía continuará perforando sus minas y proyectos en México y Perú. Su matriz, Industrias Peñoles, es el principal productor de oro y plata de México.

2. Coeur Mining - US$36mn

La compañía —con sede en Chicago y dueña de minas en México, Bolivia y EE.UU.— planifica aumentar enormemente su gasto de 2017 frente a los US$25,8mn de 2016.

La cifra de este año es una proyección promedio de US$23m-25mn en exploración reflejada como gasto y US$11m-13mn en presupuesto de capital para esta actividad.

3. First Majestic - US$27mn

La minera, que concentra sus actividades en México, espera duplicar con creces las exploraciones este año al planificar 183.000m de perforaciones. Un área clave será el proyecto Plomosas con un programa exploratorio en 40.000m.

La empresa canadiense destinó US$10,3mn a exploraciones el año pasado, señaló a BNamericas su vicepresidente de relaciones con inversionistas, Todd Anthony.

4. Hochschild Mining - US$25mn

La empresa peruana intensifica las exploraciones y este año le asignaría unos US$25mn, dijo a BNamericas Charles Gordon, titular de relaciones con inversionistas de la compañía, que tiene minas en Perú y Argentina.

La cifra supera los US$10,5mn del año pasado.

5. Pan American Silver - US$21,0mn

El tercer mayor productor de plata de América Latina contempla elevar este año su gasto en exploraciones en activos que tiene en México, Argentina, Bolivia y Perú.

En 2016 destinó cerca de US$14,5mn, dijo a BNamericas su vicepresidenta de relaciones con inversionistas y comunicaciones corporativas, Siren Fisekci.

En 2017 la firma de Vancouver perforará 110.000m en objetivos cerca de sus propiedades y regionales.

6. Fortuna Silver - US$10,9mn

Sus exploraciones brownfield sumarían US$7,0mn en San José en México y US$3,9mn en Caylloma en Perú.

Las cifras contrastan con las proyecciones respectivas de US$8,2mn y US$2,9mn para 2016 (la compañía aún no revela sus resultados 2016).

Fortuna es la única de las seis mineras que redujo su presupuesto para exploraciones este año, siempre y cuando cumpla su proyección original para 2016.