Argentina
Reportaje

Mineras se preparan a sortear efectos de impuestos a la exportación de Argentina

Bnamericas Publicado: martes, 11 septiembre, 2018
Mineras se preparan a sortear efectos de impuestos a la exportación de Argentina

En una acción sorpresiva a principios de septiembre, el presidente de Argentina, Mauricio Macri, y el ministro de Economía, Nicolás Dujovne, anunciaron medidas de austeridad para combatir el déficit fiscal.

Una de ellas, que Macri reconoció como muy mala pero necesaria debido a la situación de emergencia, considera una retensión transitoria a la exportación de 12% sobre todos los productos.

Un decreto publicado en el Diario Oficial el 4 de septiembre estipula que el impuesto se aplicará al precio FOB de exportación de productos primarios, incluidos los agrícolas, sujeto a un tope de cuatro pesos (US$0,11) por dólar del valor fiscal correspondiente o precio FOB oficial.

Para todos los demás productos, como los mineros, el límite se fijará en tres pesos por dólar. El impuesto expirará el 31 de diciembre de 2020.

La industria minera argentina respondió airadamente, alegando que se perderían inversiones multimillonarias y que las mineras estarían tentadas de trasladarse a otros países como Chile y Perú.

"El retorno de las inversiones es un impuesto malo, que es regresivo, y generará ruido en el ambiente inversor", señaló el presidente de la cámara minera de la provincia de Salta, Facundo Huidobro, durante el evento Argentina Mining.  "Los mineros tenemos sentimientos encontrados, pero la decisión está tomada, y habrá que superar la situación, que rogamos que finalice en diciembre de 2020".

La secretaria de Minería de Argentina, Carolina Sánchez, agregó: "No les quepa ninguna duda de que las retenciones no son una buena medida y lo seguimos sosteniendo hoy en día. Lo que pido es un esfuerzo de comprensión y análisis más de perspectiva, (...) podemos tomar esta medida como algo de coyuntura donde se requiere del esfuerzo de todos los argentinos y de ninguna manera podía quedar afuera el sector minero".

Después de que Macri asumió en 2016, recortó los impuestos a la exportación, lo que fue de gran beneficio para el sector minero. Esta medida impulsó el desarrollo de proyectos previamente suspendidos y se intensificaron las exploraciones y estudios de prefactibilidad. En el caso de la exploración de litio, le siguió un auge.

Ignacio Celorrio, de Alfaro Abogados, dijo a BNamericas que ha recibido muchos comentarios y expresiones de preocupación sobre el impuesto. El abogado señaló que el gobierno enfatiza que esta es una medida "extraordinaria" que está limitada hasta diciembre de 2020 para enfrentar una creciente crisis económica, y que difiere de los impuestos mineros de 2014.

Los impuestos a la exportación decretados en 2002 y derogados en 2015 "eran retenciones a la minería [entre otros como la agricultura]. Acá todos los sectores han sido tratados relativamente por igual, salvo una distinción entre 4 pesos por dólar por productos primarios y los demás, 3 pesos. Después, se ha puesto un tope en pesos, por lo cual la diferencia de cambio que puede haber por una devaluación futura del peso frente al dólar beneficia al exportador. En cambio, en la retención anterior era un porcentaje sobre el monto y uno exportaba por dólar", señaló Celorrio.

CASO POR CASO

Al evaluar el impacto sobre los proyectos, el abogado dijo que no estaba seguro de si los efectos repercutirían sobre muchos porque en gran medida las iniciativas más grandes comenzarán la construcción solo después de 2020.

Los que actualmente están en producción debieran beneficiarse de la cláusula de "estabilidad fiscal' incluida en la ley de inversiones mineras que protege algunos proyectos.

"La única manera de distinguir en qué situación se encuentra cada proyecto es la ley de inversiones mineras, y no aplica a todo proyecto que está en producción", dijo Celorrio.

La cláusula establece que una vez que se presenta un estudio de factibilidad, la carga tributaria para el proyecto relacionado no puede aumentar durante 30 años.

"Hay que ver caso por caso. Hay proyectos que tienen estabilidad fiscal desde los noventa cuando no había retenciones. Hay proyectos que empezaron con estabilidad fiscal posterior a los gobiernos kirchenristas, por lo cual su factibilidad incluía una tasa impositiva mucho más alta, y hay otros que inician la construcción ahora (...) cuando la retenciones fueron rebajadas a cero", explicó.

DUDA JURIDICA

La firma de abogados Baker Mackenzie dijo que este decreto pone en el centro del debate la facultad del Ejecutivo de imponer impuestos a la exportación sin un trámite legislativo.

La Corte Suprema estudió esta facultad en el caso "Camaronera Patagónica" en 2014 y dictaminó que los aranceles de exportación tienen un carácter tributario, por lo que gozan de garantías constitucionales, y solo el Poder Legislativo puede establecer y modificar elementos esenciales de los impuestos.

"Entendemos que este precedente habilitaría planteos de inconstitucionalidad contra el Decreto Nro. 793/2018 así como de repetición de derechos de exportación pagados", señaló Baker Mackenzie en un comunicado.

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