Productores de plata pronostican alza de costos este año

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Miércoles 22 de marzo, 2017

La reducción de costos que han aplicado productores de plata en América Latina tendrá un abrupto final este año.

Las argentíferas disminuyeron en más de US$2/oz los costos sostenidos todo incluido (AISC) en 2016, de US$12,89/oz en 2015 a US$10,57/oz, según los promedios de ocho de los principales productores regionales.

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Sin embargo, esa cifra subirá a US$11,94/oz este año, de acuerdo con la proyección promedio de seis de ocho compañías (mineras de oro y plata primaria cuya producción de plata superó los 7 millones de onzas en minas en América Latina el año pasado).

COSTOS MÁS BAJOS

Dos firmas reportaron AISC bajo los US$10/oz en 2016: Tahoe Resources con US$8,06/oz en su operación Escobal (en la foto) en Guatemala y la minera mexicana Fresnillo con US$9,45/oz. Ambas cifras son inferiores a los respectivos US$9,11/oz y US$11,52/oz declarados en 2015.

Tahoe anticipa que sus AISC aumentarán a US$10/oz este año.

Fresnillo no entregó sus pronósticos del AISC en sus resultados de 2016. Sin embargo, la minera anticipa una inflación de costos para este año tras dos años de deflación que obedeció al tipo de cambio y menores precios del diésel y la electricidad.

Los AISC subirían además al incrementar la inversión para el año.

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Fortuna Silver —con minas en México y Perú— aún no reporta sus AISC de 2016, pero para este año proyecta US$9,80/oz, frente a los US$14,51/oz de 2015.

COSTO MEDIO

Tres mineras informaron AISC en la banda de US$10-11/oz el año pasado.

Una de ellas fue Pan American Silver con US$10,17/oz, por debajo de los US$14,92/oz de 2015 y la caída porcentual más grande de las ocho compañías.

La proyección promedio de 2017 asciende a US$12,20/oz. Los costos tenderían a la baja en 2018 y 2019 gracias a ampliaciones en las minas mexicanas La Colorada y Dolores, lo que será neutralizado en parte por una inflación de costos en toda la industria.

Silver Standard anotó AISC de US$10,21/oz en su mina argentina Pirquitas, por debajo de los US$12,44/oz de un año antes.

Por ahora no ha entregado su pronóstico de AISC de 2017, si bien anticipa costos directos de US$13,50-16,00/oz, comparado con los US$9,00/oz de 2016. La explotación a cielo abierto en Pirquitas finalizó en enero.

First Majestic, que concentra sus actividades en México, redujo sus AISC de US$13,43/oz a US$10,79/oz. El pronóstico 2017 registra una media de US$12,42/oz, reflejo de un incremento de la inversión y gasto en exploración.

COSTO MÁS ALTO

Hochschild Mining —compañía con minas en Argentina y Perú— redujo sus AISC de US$12,90/oz a US$11,20/oz y para 2017 anticipa US$12,45/oz.

Por último, Coeur Mining fue la minera que declaró los AISC más altos de 2016 con US$14,09/oz (en plata equivalente), si bien son menores que los US$14,32/oz de 2015. Para este año prevé US$14,75/oz, si se considera una relación entre plata y oro de 69:1.

EL FUTURO

Los productores de plata se han concentrado en bajar los costos en los últimos años en respuesta al desplome de precios, en parte reduciendo los trabajos en mina y el gasto en exploración.

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Tras aumentar los precios el año pasado, las compañía comenzaron a reinvertir en estas áreas, lo que es vital para la sostenibilidad de sus operaciones.

Este proceso se mantendrá en 2017, por lo que los AISC debieran subir en prácticamente toda la industria.

Además, factores inflacionarios elevarían los precios como una recuperación del precio del petróleo y el potencial fortalecimiento de monedas locales frente al dólar, que subió notablemente el año pasado.

De las cinco empresas que informaron sus AISC de 2016 y las proyecciones 2017, todas anticipan alzas este año.