Llega uno y llegan todos - YPF en busca de más socios para los hidrocarburos de esquisto

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Lunes 26 de agosto, 2013

"Necesitamos muchas Chevron en Argentina", señaló el gerente general de la petrolera nacional YPF (NYSE: YPF), Miguel Galuccio, en la conferencia de AS/COA realizada en Buenos Aires, en alusión a la necesidad de socios para explotar los prometedores recursos no convencionales del país.

Chevron (NYSE: CVX) constituyó con YPF una empresa conjunta de US$1.500mn el mes pasado para concentrarse en el prospecto de esquisto Vaca Muerta en la provincia de Neuquén, que Galuccio destacó junto con otras áreas no convencionales como claves para resolver el declive de la producción petrogasífera argentina, particularmente del crudo ligero necesario para operar las refinerías del país.

Argentina tiene la necesidad de que lo no convencional se vuelva convencional, indicó Galuccio, lo que quiere decir que los yacimientos de esquisto y arenas compactas deben convertirse en la norma.

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El acuerdo entre Chevron e YPF ya superó su tercer obstáculo en la legislatura provincial de Neuquén, y ya fue aprobado por las comisiones de hidrocarburos, constitución y hacienda, presupuesto y obras públicas. Ahora la moción se debatirá en el Congreso plenario, según informaciones de la prensa local.

Un día antes de que se firmara el acuerdo, la presidenta argentina Cristina Fernández promulgó un decreto que beneficia a las empresas petrogasíferas que inviertan más de US$1.000mn en proyectos locales de petróleo y gas con el objetivo de atraer más inversión extranjera.

La aprobación final del acuerdo de Chevron abrirá la puerta a nuevas sociedades, de acuerdo con el director de YPF Héctor Valle. El próximo mes YPF espera rubricar un acuerdo definitivo con la china CNOOC, que controla un 50% de la argentina Bridas, para realizar exploración y producción en Vaca Muerta, declaró Valle al servicio informativo Bloomberg.

El acuerdo final se estructurará directamente con Bridas a través de Pan American Energy, propiedad de Bridas (operador con 40%) y BP (60%), según Valle, que agregó que las siguientes partes interesadas en asociarse con la estatal son Corporación América, propiedad del empresario argentino Eduardo Eurnekian, y Dow Chemical, con quienes YPF ya ha suscrito un memorando de entendimiento.

Bridas suscribió con YPF un acuerdo de adquisición de derechos no vinculante por US$1.500mn a fines del 2012 para Vaca Muerta, convenio que la española Repsol objetó en tribunales. Repsol ha amenazado con acciones legales a cualquier empresa que se asocie con YPF, medida que Chevron no consideró, pero sí podría influir en la voluntad a participar de potenciales socios.

El año pasado Repsol fue objeto de la expropiación de su participación mayoritaria en YPF y hoy intenta bloquear la entrada de Bridas a Vaca Muerta, situación que se resolverá en la Corte Suprema del estado de Nueva York cuando revise un recurso en contra del bloqueo presentado por Bridas.

Ha habido negociaciones para que la venezolana PDVSA, la rusa Gazprom y la noruega Statoil ingresen a prospectos no convencionales en Argentina, pero todavía no existe ningún acuerdo formal con petroleras nacionales.

Durante su discurso Galuccio desestimó las aseveraciones de que la técnica de fractura hidráulica -necesaria para el aprovechamiento de los esquistos- afecte el suministro de agua, dado que la profundidad a la que tiene lugar en el lecho de la roca (3.000-4.000m) es muy distinta a la profundidad de los acuíferos (100m); sin embargo, la eliminación del fluido de fractura sí preocupa al ejecutivo. En términos ambientales debe haber preocupación de como una empresa petrolera maneja sus residuos, aseguró.

Galuccio está confirmado como expositor para el evento LatAm Oil & Gas Summit de BNamericas, que tendrá lugar en Houston el 11 y 12 de septiembre.