Resumen anual: Los acuerdos para el prospecto Vaca Muerta

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Viernes 27 de diciembre, 2013

Formar alianzas con empresas extranjeras con conocimiento técnico y recursos financieros se considera clave para desentrañar las riquezas no convencionales que alberga el prospecto argentino Vaca Muerta.

Tras firmar un acuerdo con la nacionalizada YPF en junio, el grupo petrolero estadounidense Chevron invirtió US$1.240mn para desarrollar la subsección Loma Campana en Vaca Muerta. El programa piloto de 132 pozos en formaciones de esquisto estaría terminado en marzo del 2014. Se perforarían más de 1.500 pozos durante una segunda etapa de desarrollo avaluada en US$16.000mn, en la que la producción alcanzaría 50.000b/d de petróleo y 3 millones de metros cúbicos (Mm3/d) de gas.

En septiembre la unidad local de Dow Chemical firmó un acuerdo con YPF para explotar gas de esquisto en el bloque El Orejano en Vaca Muerta. La química ha adoptado una estrategia verticalmente integrada para asegurar suministro de gas de sus plantas en Argentina.

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En septiembre la petrolera de la provincia argentina de Neuquén, GyP, suscribió una carta de intención con la alemana Wintershall para invertir US$108mn en actividades exploratorias de hidrocarburos de esquisto en Vaca Muerta. Durante los próximos dos años, la exploración que realice Wintershall se concentrará en el bloque Aguada Federal del área Aguada del Chañar. En el futuro cercano, GyP firmaría un convenio de exploración y producción para la misma área con la brasileña Petrobras.

En diciembre Azabache Energy y Rio Bravo Commercial Enterprises (RBE) suscribieron un acuerdo según el que RBE pagará US$5mn por una participación de 23,76% en el bloque Covunco Norte-Sur en la cuenca argentina Neuquén. Los fondos se destinarán a trabajos de fractura en el bloque, según Azabache.

A comienzos de diciembre, la presidenta argentina, Cristina Fernández, se reunió con Li Fanrong, titular de la china CNOOC, y Carlos Bulgheroni, gerente general del Grupo Bridas, socio argentino de riesgo compartido de la empresa asiática. Esta reunión presidencial podría señalar un inminente acuerdo luego de que este año expirara un memorando de entendimiento por US$1.500mn en inversiones suscrito entre Bridas e YPF por Vaca Muerta, considerando que Repsol amenazó con tomar acciones legales contra las empresas que se asociaran con YPF tras expropiarse su participación en la firma.

Repsol suspendería las acciones legales por la expropiación si llega a un acuerdo definitivo con las autoridades argentinas, lo que prepararía el camino para formar nuevas alianzas con YPF.

En el 2013 se anunciaron sociedades que invertirán más de US$1.500mn en Vaca Muerta. Con la entrada de nuevas empresas, el desarrollo de áreas vírgenes y las señales del término de la disputa con Repsol, la cifra debiera seguir aumentando.

Argentina continúa siguiendo de cerca los avances en EE.UU., donde la revolución del petróleo y gas de esquisto y arenas compactas han generado crecimiento del empleo y reducido las importaciones de combustibles.

Dada la falta de tecnología no convencional y de conocimiento entre las empresas locales, además de la dificultad para acceder a financiamiento en condiciones competitivas, las empresas mixtas son la clave para el desarrollo del prospecto Vaca Muerta.