Brasil
Reportaje

Un PSI pequeño, pero con grandes ambiciones para llevar banda ancha a Amazonas

Bnamericas Publicado: viernes, 27 enero, 2023
Un PSI pequeño, pero con grandes ambiciones para llevar banda ancha a Amazonas

La región amazónica es la más desatendida de Brasil en términos de conectividad, ya sea por la dificultad de desplegar tecnología en zonas selváticas remotas o por razones económicas y comerciales.

Pero estos desafíos y la falta de interés de los grandes operadores por brindar servicios a las zonas menos pobladas de la región son los motores que mueven a Veloso Net, pequeña teleco fundada en 2018 y que trabaja para ofrecer conectividad a algunas de las partes más aisladas de la selva.

Después de negociar con Nokia durante un tiempo, las conversaciones finalmente fracasaron, y Veloso terminó cerrando un contrato con Huawei por equipos de radio y antenas. Esta asociación comenzó en 2021, dijo a BNamericas el fundador de Veloso Net, Junior Veloso.

“Terminaron ofreciendo soluciones más económicas y prácticas y con menor tiempo de entrega”, señaló Veloso, quien no dio detalles del costo del equipamiento.

Veloso Net es un proveedor de servicios de internet (PSI) pequeño que partió en la ciudad de Tefé, en el estado de Amazonas.

Los despliegues se realizan principalmente en las riberas del río Solimões, nombre local que se le da a los tramos superiores del río Amazonas desde su confluencia con el río Negro cerca de Manaos hasta la frontera con Perú. Veloso Net ya logró una cobertura de 90% a lo largo del tramo de 1.700km del río.

Para fines de año, la compañía planea llegar a 12 ciudades más y 18 pueblos ribereños. “Tenemos muy buenas perspectivas de crecimiento e inversión. Nuestro objetivo final es cubrir los 62 municipios del interior del estado de Amazonas”, comentó, aunque no detalló el gasto que esto implicaría.

Huawei ya ha entregado más de 20 sitios, cada uno con un radio de cobertura promedio de 20km, según el ejecutivo. Están instalados en torres de unos 6m de altura, construidas por la propia Veloso Net. En algunos lugares muy pequeños y a cambio de los terrenos proporcionados por la población local para las torres, la empresa deja la señal de internet abierta y gratuita.

En pueblos y ciudades más grandes, la infraestructura también sirve a proveedores de internet e incluso a grandes operadores bajo el formato mayorista. En ocho ciudades, el mayor operador móvil de Brasil, Telefônica, utiliza la infraestructura de Veloso Net, según el ejecutivo.

La red de Veloso ya llegó a Tabatinga, ciudad en la parte más occidental del estado de Amazonas, en la frontera con Colombia y Perú. Allí, la empresa se concentra en atender a otros proveedores.

La distancia entre Tabatinga y la ciudad sede de Veloso, Tefé, ronda los 600km en línea recta, pero es más cercana a los 1.000km a través del río.

FIBRA, RED TRONCAL Y ESPECTRO

Para conectar las antenas, Veloso usa fibra comprada a otra empresa china, FiberHome. El cableado se tendió en las líneas de transmisión eléctrica a lo largo del río Solimões, y Veloso paga directamente a la concesionaria eléctrica local para emplear las líneas, explicó el ejecutivo.

Consultado sobre la infraestructura provista por Norte Conectado, proyecto promovido por el gobierno a través de la red nacional de investigación y educación, RNP, Veloso dijo que las rutas iniciales de la red troncal aún no están 100% disponibles ni son totalmente convergentes con las rutas propias de Veloso. Agregó que la empresa no pretende utilizar la infraestructura de fibra.

El espectro usado para la transmisión de señales con los equipos de radio de Huawei opera en las frecuencias de 1.8GHz y 2.6GHz, obtenidas por Veloso del regulador Anatel como uso secundario del espectro.

“El proceso para obtener la licencia fue relativamente sencillo. Nos tomó menos de 90 días conseguir el visto bueno del regulador”, comentó Veloso.

En este formato, la titularidad de la licencia de espectro es temporal al extenderse por alrededor de cinco años mientras la frecuencia esté inactiva y disponible. Si se realiza una venta en una subasta, por ejemplo, la licencia caduca.

“Todas las frecuencias para esta región están disponibles. Nadie, ningún operador, adquirió estos espectros en las últimas subastas”, indicó el ejecutivo.

Según Veloso, las radios proporcionadas por Huawei son multibanda y están habilitadas para los estándares 4G y 5G, aunque esta última tecnología se encuentra en el formato no autónomo (NSA).

Sin embargo, un desafío es tener dispositivos asequibles para que la población de la región se conecte a la red 5G. Por esta razón, Veloso dijo que Huawei trabaja en módems habilitados para 5G más baratos, en torno a los US$80, inicialmente desarrollados para Brisanet.

El ejecutivo es optimista sobre el negocio. "Aún queda mucho por hacer, pero tenemos mucha confianza en este proyecto", agregó.

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