Eficiencia: La palabra clave para los productores independientes

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Lunes 14 de noviembre, 2016

PetroRio, antes HRT, es un productor petrolero independiente con sede en Río de Janeiro, que opera el campo Polvo en la cuenca brasileña Campos. En esta entrevista, el director de proyectos corporativos de la compañía, Nelson Tanure, explica a BNamericas cómo, en menos de dos años, PetroRio pudo reducir los costos operacionales del campo de US$240 millones (mn) a US$90mn.

Sobre posibles objetivos de compra, Tanure afirmó que "la compañía tiene gran interés en algunos de los activos de Petrobras. Tenemos apetito de más".

El campo Polvo produce alrededor de 9.000b/d.​

BNamericas: En sus comienzos, HRT [que luego se convirtió en PetroRio] operaba campos exploratorios y nuevos descubrimientos. Tras convertirse en PetroRio, el perfil de la empresa cambió y ahora se enfoca en activos de producción. ¿Cuál es la situación actual de la firma en Brasil?

Tanure: Cuando recién comenzamos a funcionar como PetroRio, en 2015, nuestra cartera estaba formada por algunos activos exploratorios y solo un campo productor. Entonces decidimos que era el momento correcto para dejar el mercado de exploraciones, que generalmente demanda una gran cantidad de dinero para obtener futuros retornos.

Por tal motivo, PetroRio devolvió el campo Namíbia al Gobierno brasileño y vendió el campo Solimões a la compañía rusa Rosneft. Tras aquello, adquirimos el 40% del campo Polvo, ya que el 60% restante estaba en manos de PetroRio. Además de darle a la compañía la autonomía completa que es necesaria en un campo de producción, la transacción también era atractiva para Maersk, el vendedor del campo, que ya tenía planes de abandonar el mercado de hidrocarburos de Brasil.

BNamericas: Si consideramos el plan de PetroRio para el campo Polvo, que ya estaba en producción al momento de la venta, ¿qué ha cambiado en términos de operaciones en el sitio?

Tanure: Nuestro principal objetivo era incrementar la velocidad y la eficiencia. En 2014, cuando el campo Polvo estaba en manos de BP, la operación tenía un costo de unos US$240mn. El año pasado, reducimos esa cifra a US$100mn-110mn. Ahora, en 2016, es posible que disminuya incluso más. Nuestra expectativa es gastar no más de US$90mn. Lo hemos logrado a través de la reducción de costos y el mejoramiento de la eficiencia del campo, pero manteniendo la seguridad operacional.

Otras compañías productoras, sobre todo las independientes, no están en la misma posición. ¿Por qué? Porque PetroRio está completamente enfocada en la gestión, tanto operacional como financiera, lo que lleva a alcanzar un equilibrio. Hoy en día, PetroRio tiene una sólida posición de efectivo de más de 500mn de reales [US$15,5mn], y sin deuda alguna.

BNamericas: Con respecto a la estrategia de la empresa para el futuro, ¿está incluida la adquisición de nuevas áreas de producción?

Tanure: La estrategia de PetroRio es crecer principalmente a través de adquisiciones. También tenemos la intención de invertir más en el desarrollo de Polvo. Nuestra sólida posición de efectivo así lo permite. Varias petroleras, incluida PetroRio, han tenido que luchar para mantener resultados positivos en este difícil período. A raíz de aquello, algunas compañías han decidido vender una parte de sus activos, como es el caso de Petrobras. Hemos participado en varias de estos procesos de desinversión, algunos de ellos de Petrobras, pero otros fueron realizados por otras firmas privadas dentro y fuera de Brasil. El golfo de México y América Latina en general ofrecen excelentes oportunidades, pero nuestro objetivo principal es adquirir activos en Brasil, debido a las sinergias y la eficiencia.

BNamericas: ¿Y los campos petroleros que tiene a la venta Petrobras? ¿Está la compañía interesada en alguno de ellos?

Tanure: Sí. Petrobras tiene un proyecto de desinversión llamado Ártico, que incluye algunas áreas interesantes. PetroRio fue invitada a participar de dicho proceso. Estamos en etapa de estudiar los campos. La empresa tiene gran interés en algunos, pero por ahora estamos evaluando las posibilidades. Tenemos apetito de más.

BNamericas: ¿Considera PetroRio participar en la próxima subasta federal de hidrocarburos de Brasil que se realizará probablemente en 2017?

Tanure: No lo creo. La subasta no es una posibilidad para nosotros porque se enfoca en la exploración de nuevas áreas y nuestro norte es la producción. Si hubiera algo muy específico que nos atrajera, podríamos considerarlo. Pero nuestra atención siempre estará puesta en la producción petrolera.


Acerca de Nelson Tanure

Nelson de Queiroz Sequeiros​ Tanure estudió Economía en IBMEC/Boston College.