Las tarifas más y menos costosas de las empresas de aguas de Latinoamérica

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Lunes 19 de agosto, 2013

Puesto que la industria de obras hídricas promueve negocios por US$245.000mn anuales en todo el mundo, no escasean las oportunidades en este sector, en especial en lo que se refiere a prestar servicios de suministro de agua potable y saneamiento para muchas economías en crecimiento en toda Latinoamérica.

Sin embargo, ¿cuánto se debería cobrar por esos servicios? Considerando las empresas de mayor tamaño, a continuación encontrará un listado de algunos de los servicios más y menos costosos, según el informe Water and Waste Stats 1T13 de BNamericas que cuantificó las tarifas que cobraban las firmas por la provisión de agua, por metro cúbico, el 2012.

TARIFAS MÁS COSTOSAS: CHILE

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Las empresas chilenas son las que cobran las mayores tarifas de Latinoamérica. Aguas Andinas, que presta servicios en la Región Metropolitana de Santiago, cobraba una tarifa de 669 pesos/m3 (US$1,30/m3) a sus clientes residenciales, mientras que Aguas de Antofagasta, firma controlada por el grupo Antofagasta Plc que atiende a la norteña II Región, percibía una tarifa industrial de 1.110 pesos/m3.

Aguas Andinas, la mayor empresa del rubro de Chile, atiende a cerca de 1,8 millones de clientes y beneficia a unos 6 millones de personas. Posee una participación de mercado de 42,7%.

TARIFAS RAZONABLES: BRASIL, PERÚ, COLOMBIA Y ARGENTINA

La mayor empresa de aguas de Brasil, Sabesp (Bovespa: SBSP3, NYSE: SBS), del estado de São Paulo, cobraba una tarifa plana de 10m3 a sus clientes residenciales, lo que equivale a 1,59 reales/m3 (US$0,66/m3). También tenía una tarifa con descuento para servicios sociales cercana a los 0,54 reales/m3 y otra comercial de unos 3,20 reales/m3.

Sabesp presta servicios de suministro de agua potable y alcantarillado a más de 27,1 millones de clientes residenciales, comerciales e industriales en 363 municipios, lo que equivale al 60% de la población urbana del estado de São Paulo.

Con tarifas mucho menores aparece la estatal peruana Sedapal, que presta servicios de aguas y saneamiento a Lima y a la vecina ciudad de Callao. El cobro asciende a 1,47 soles/m3 (US$0,53/m3) para los clientes residenciales, 6,42 soles/m3 para los industriales y 3,60 soles/m3 para los estatales.

Con una tarifa similar se ubica a continuación la estatal Empresas Municipales de Cali (Emcali), que provee servicios de aguas, telecomunicaciones y electricidad en Cali, Colombia. Recibía 921 pesos/m3 (US$0,48/m3) por servicios sociales y 3.741 pesos/m3 por clientes industriales.

La segunda tarifa menos costosa calculada corresponde a la concesionaria privada argentina Aguas Cordobesas, que es responsable de una concesión a 30 años para proveer agua potable a la ciudad de Córdoba. Cobraba 1,94 pesos/m3 (US$0,35/m3).

TARIFAS MENOS COSTOSAS: VENEZUELA

Por último, la tarifa menos costosa fue reportada por la empresa estatal venezolana Hidrocapital. Atiende a 23 municipios del Distrito Capital y los estados de Miranda y Vargas mediante seis sistemas operativos que cobran 1,90 bolívares/m3 (US$0,30/m3) a los clientes residenciales y 1,55 bolívares/m3 a los clientes comerciales.

COMPARACIÓN DE PRECIO CON PIB

El precio de los servicios hídricos se correlaciona con el PIB per cápita, puesto que el país que cobra la tarifa más alta, Chile, registró los mayores ingresos promedio por persona con US$18.700 anuales.

En la segunda categoría, el PIB per cápita de Brasil era de US$12.100 anuales, mientras que en Perú y Colombia, el ingreso anual asciende a unos US$10.900 y US$11.000, respectivamente, lo que coincide con nuestra comparación de precio con PIB. Sin embargo, Argentina cobra una tarifa baja a sus clientes residenciales, quienes perciben en promedio US$18.400 al año.

Por último, el PIB per cápita es de US$13.800 en Venezuela, que parece tener tarifas razonables cuando se compara con el resto.