Telecomunicaciones - Regional

Latinoamérica y la tecnología 3G

Marcelo Erlich

Presidente del directorio - Asociación GSM Latinoamérica

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BNamericas: La adopción de la tecnología GSM se está expandiendo continuamente en Latinoamérica. ¿Cuál es la importancia de GSM en términos de participación de mercado y cuáles son las proyecciones de crecimiento de esta tecnología para este año?

Erlich: La tecnología GSM actualmente representa el 94% del mercado de telefonía móvil en América Latina. Esperamos que GSM va a continuar creciendo durante este año hasta alcanzar un 98% del mercado para fines del año.

BNamericas: Durante el 2007, operadores latinoamericanos desplegaron varias redes 3G y se espera que esto se mantenga este año. ¿Cuál será la evolución de los despliegues y cómo evalúa la asociación la adopción de 3G en Latinoamérica respecto de otras regiones en el mundo?

Erlich: Nosotros pensamos que América Latina está a la vanguardia en relación al despliegue de 3G. Esto fue algo impensado. Desde el lanzamiento [de 3G] de Entel en Chile, otros operadores empezaron a desplegar redes HSDPA muy rápidamente. Creemos que todos los países de la región van a contar con por lo menos una red HSDPA para fin de año.

BNamericas: ¿Por qué se registró este crecimiento inesperado en la región?

Erlich: Esto se debió principalmente al hecho de que el mercado de telefonía móvil está dominado por dos grupos: América Móvil y Telefónica. Una vez que estos grupos deciden desplegar una tecnología, lo hacen en todos los países en donde tienen presencia y los otros operadores entonces siguen sus pasos y despliegan redes HSDPA para no perder competitividad. En otras regiones como en Europa hay muchos más operadores en comparación con América Latina.

BNamericas: En Ecuador, el gobierno está finalizando las negociaciones con Movistar y Porta por un nuevo contrato de concesión para operar en el país. ¿Estos contratos nuevos permitirán realmente que los operadores ofrezcan servicios 3G?

Erlich: En Ecuador, Movistar y Porta estuvieron esperando a poder renovar sus concesiones a fin de decidir el lanzamiento de 3G. Los operadores también tenían necesidad de mayor espectro para lanzar 3G en Ecuador. El operador [estatal] de telefonía móvil Alegro PCS aún no tiene planes para el lanzamiento de 3G en el mercado local.

BNamericas: ¿Y qué va a pasar en Venezuela, dado que Movilnet está en proceso de lanzamiento de tecnología GSM? ¿Podríamos esperar un lanzamiento de 3G este año?

Erlich: Movilnet va a hacer un despliegue rápido de su red de GSM. Sin embargo, creemos que el operador va a continuar usando su red de CDMA por largo tiempo. A través de esta última tecnología, Movilnet va a ofrecer banda ancha móvil en los lugares en donde no pueda desplegar 3G en el futuro.

BNamericas: El costo de los dispositivos debiera bajar para que los servicios 3G se masifiquen. ¿Cree que habrá una baja en el costo de los teléfonos, módems y tarjetas de PC a corto plazo?

Erlich: El costo de los dispositivos para 3G va a descender rápidamente. Actualmente es posible encontrar módems y teléfonos para 3G por aproximadamente US$200. El costo de los dispositivos va a continuar cayendo en el corto plazo y para fines del 2009 habrá módems, teléfonos y tarjetas para PC por aproximadamente US$100.

BNamericas: ¿Cuántos dispositivos para 3G hay disponibles actualmente en Latinoamérica?

Erlich: En América Latina hay actualmente unos 60 dispositivos compatibles con la tecnología 3G.

BNamericas: Mediante el lanzamiento de servicios 3G, los operadores pueden ofrecer una cartera de servicios más amplia. ¿Cuál será el impacto de esto en el ARPU?

Erlich: Con los nuevos servicios que los operadores ofrecen a través de la tecnología de 3G va a haber un cambio dramático en la generación de contenidos y eso expandirá el ARPU. Los operadores serán capaces de ofrecer nuevos servicios, especialmente en el segmento de datos. Los usuarios van a pagar más por estos servicios lo que hará lugar a que se incrementen los ARPU.

BNamericas: ¿Están trabajando con operadores regionales para contribuir con la expansión de 3G, especialmente en el segmento de banda ancha móvil, mediante dispositivos más baratos?

Erlich: Sí. Inicialmente hemos analizado las necesidades en cuanto a módems USB en la región. Luego hemos estudiado las condiciones de espectro en la región y hemos definido con los operadores interesados en el proyecto el volumen requerido. También analizamos aquellos dispositivos homologados por los reguladores de la región. Finalmente, lanzamos una licitación para la adquisición de módems USB para banda ancha móvil. Hay varios operadores móviles comprometidos en este proyecto.

BNamericas: ¿A qué precio están apuntando?

Erlich: Esperamos que el costo de estos dispositivos sea de entre US$120 y US$150.

BNamericas: ¿Cuáles son los mayores obstáculos para que los operadores móviles sigan ampliando sus operaciones?

Erlich: Los operadores están enfrentando dos obstáculos importantes. Uno de estos obstáculos es que los operadores necesitan espectro adicional en algunos países y el otro es el despliegue de antenas. En algunos países estos obstáculos son mayores que en otros.

En ciertos países, las autoridades municipales no están autorizando a los operadores a desplegar antenas porque tienen presiones de asociaciones locales. En referencia a este ultimo tema, estamos trabajando en conjunto con los operadores para generar la información necesaria para concientizar y también tenemos reuniones con los reguladores locales.

Sin embargo, los reguladores no pueden influenciar a las autoridades municipales, pero sí pueden informar a la gente del impacto del despliegue de antenas para telefonía celular. Es muy importante que los operadores trabajen en conjunto con las autoridades de los municipios.

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