Argentina
Análisis

Arranca competencia por activos de litio en Argentina

Bnamericas Publicado: miércoles, 03 noviembre, 2021
Arranca competencia por activos de litio en Argentina

Los activos de litio de varias jurisdicciones de Sudamérica están despertando un gran interés.

"Creo que la guerra de ofertas habla del potencial de los activos de litio en Argentina específicamente, pero la expansión de proyectos en Chile y Brasil también es notable", dijo a BNamericas el estratega de metales energéticos de la consultora neoyorquina House Mountain Partners, Chris Berry.

Berry señaló que los actores apuntan a los activos en Argentina, donde el "enfoque de fusiones y adquisiciones en el litio acaba de comenzar".

Mientras productores más grandes como Albemarle, con sede en Charlotte, y la chilena SQM avanzan con expansiones en Chile, la china Ganfeng y el mayor fabricante de baterías para vehículos eléctricos del mundo, Contemporary Amperex Technology (CATL), han suscrito acuerdos.

Lithium Americas, de Vancouver, también se está posicionando como actor emergente mediante la compra de empresas más pequeñas. A principios de esta semana, la compañía presentó una oferta por Millennial Lithium, que Ganfeng y CATL también tienen en la mira.

En julio, Millennial y Ganfeng llegaron a un acuerdo definitivo de CA$353 millones (US$276 millones), pero en septiembre Millennial informó haber recibido una propuesta no vinculante no solicitada de CA$377millones de CATL. Lithium Americas ofreció US$400 millones y “reembolsará a Millennial una tasa por terminación de US$20 millones pagadera a CATL”, consigna un comunicado.

CATL tiene hasta el 16 de noviembre para superar la propuesta de Lithium Americas.

Lithium Americas avanza en el proyecto Cauchari-Olaroz en el que Ganfeng posee el 46,7%. Las operaciones de primera etapa comenzarán a mediados de 2022, con 40.000t/a de carbonato de litio. Ambas empresas planean una segunda etapa de expansión para agregar otras 20.000t/a a partir de 2025.

“Conforme ponemos Cauchari-Olaroz en producción durante el próximo año y continuamos avanzando con nuestra planificación de expansión de la etapa 2, la adición de este recurso de salmuera de litio altamente complementario [de Pastos Grandes, de Millenial] mejora aún más nuestra estrategia de crecimiento a largo plazo en Argentina y apalanca nuestra experiencia técnica y el desarrollo “, manifestó en un comunicado el presidente ejecutivo de Lithium Americas, Jonathan Evans.

Millennial controla el proyecto de US$448 millones Pastos Grandes en la provincia de Salta y el activo de exploración en etapa inicial Cauchari East en la provincia de Jujuy.

Si se adquiere Millennial Lithium, una posible empresa conjunta que involucre a Ganfeng y Arena Minerals, con sede en Toronto, podría estar en el radar, ya que esta última también participa en el proyecto Sal de la Puna, en Salta.

Arena dijo a principios de este año que Ganfeng participará en una colocación privada de CA$2,8 millones para financiar el desarrollo de su proyecto de salmuera de litio Antofalla, en Catamarca.

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