Chile
Análisis

Cómo la geopolítica dio forma a la ruta del cable transpacífico de Chile

Bnamericas Publicado: viernes, 31 julio, 2020
Cómo la geopolítica dio forma a la ruta del cable transpacífico de Chile

Autoridades chilenas informaron el 27 de julio que el país había optado por la ruta Auckland-Sidney para el cable transoceánico que conectará con la región de Asia-Pacífico, en desmedro de China.

En 2017, el regulador de telecomunicaciones Subtel realizó un estudio de prefactibilidad con la empresa china Huawei que arrojó tres posibles rutas desde Chile, todas con Shanghái como destino final.

Las opciones eran Auckland-Sidney-Shanghái, Tahití-Shanghái y Auckland-Shanghái.

La influencia inicial de China —el principal socio comercial de Chile— también parecía inclinar el proyecto a favor de Huawei, que en los últimos años había expandido sus actividades a la construcción de cables submarinos que conecten América Latina y África. 

Sin embargo, el año pasado Chile comenzó a recibir presiones de Estados Unidos, incluida una visita de su Secretario de Estado, Mike Pompeo, para que se abstuviera de recurrir a Huawei por tecnología 5G como parte de una campaña de Washington contra la empresa china y su potencial para recopilar datos sensibles para Beijing.

Subtel señaló en un comunicado el 27 de julio que la ruta de 13.180km que pasará por Auckland y terminará en Sidney era la opción más rentable, ya que requiere menos kilómetros de fibra óptica y aterrizará en el centro digital de Australia, el cual tiene 12 cables de interconexión con el resto del mundo, incluido un enlace submarino con Japón. 

Australia prohibió a Huawei participar en su futura red 5G.

Aunque Subtel no mencionó explícitamente a Japón en su comunicado, el medio Nikkei Asian Review informó que este país asiático propuso la ruta ganadora, lo que daría a las empresas niponas una ventaja a la hora de adjudicarse contratos por equipos que se sacarán a concurso a partir del próximo año.   

Asimismo, Japón estaría dispuesto a invertir y aumentar el financiamiento del proyecto a través del banco para la cooperación internacional JBIC y el fondo JICT si una empresa japonesa es seleccionada, añadió el medio.

La compañía japonesa de soluciones de tecnología de la información y redes NEC es uno de los principales proveedores de cables submarinos del mundo.

EL PROYECTO

El estudio de factibilidad de US$3 millones se adjudicó en 2019 al banco de desarrollo latinoamericano CAF.

En tanto, el estudio de prefactibilidad de 2017 del cable que hizo Subtel con Huawei presentaba tres potenciales rutas: Valparaíso-Isla Juan Fernández-Isla de Pascua-Auckland-Sydney-Shanghái; Valparaíso-Isla Juan Fernández-Isla de Pascua-Tahití-Shanghái; y Punta Arenas-Auckland-Shanghái.

Al optar por la ruta de Nueva Zelandia y Australia, el Ministerio de Transportes y Telecomunicaciones (MTT) de Chile señaló que también consideró aspectos como segmentos de clientes, combinación de productos, curva de precios, propuesta de valor, relación con los clientes, costos y recursos financieros, y finalmente concluyó que dicha ruta era la más recomendada para implementar.

“Esta es la primera iniciativa que permitirá conectar a la región con Oceanía y finalmente con Asia, abriendo enormes oportunidades para que Chile se convierta en el hub digital de Sudamérica del lado del Pacífico, convirtiéndose de paso en un atractivo para distintas inversiones como datacenters y aquellas relacionadas con el comercio digital", señaló la titular del MTT, Gloria Hutt, en el comunicado de Subtel.

Remi Galasso, fundador de la firma de cable Hawaiki, de Auckland, manifestó al medio neozelandés Stuff que había estado en conversaciones con Subtel sobre el tendido del cable en la zona sur de Nueva Zelanda.

Dentro de los sistemas submarinos internacionales de Chile, además de este en el Pacífico, figura el cable Curie, propiedad de Google y que conecta EE.UU. y Chile a través de California y Valparaíso.

INGENIERÍA Y FINANCIAMIENTO

La siguiente etapa del proyecto transpacífico implica el estudio de ingeniería, que proporcionará información detallada sobre los costos y las características de la ruta, según Subtel.

Chile también comenzará conversaciones con bancos multilaterales y fondos de inversión para conseguir financiamiento.

El fondo de infraestructura chileno Desarrollo País analiza la contribución que Chile podría hacer al consorcio público-privado que se hará cargo de financiar la infraestructura, indicó el gobierno.

También se trata de atraer a otros países latinoamericanos.

"En paralelo el país mantiene conversaciones con distintos actores de la región que están interesados en sumarse a esta iniciativa que tendrá un gran impacto en Sudamérica", señaló la titular de Subtel, Pamela Gidi, en el comunicado.

Durante el fin de semana Chile y Brasil firmaron un protocolo de entendimiento en el área de telecomunicaciones. Aunque no menciona el cable transpacífico, abre oportunidades para invertir conjuntamente en telecomunicaciones, incluida la tecnología 5G e inteligencia artificial.

Al igual que Chile, Brasil está bajo la presión de EE.UU. para evitar el uso de tecnología china, particularmente en redes de comunicación 5G.


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