Perú y Chile
Análisis

Desalación sigue en la agenda de Chile y Perú al persistir estrés hídrico

Bnamericas Publicado: lunes, 27 abril, 2020
Desalación sigue en la agenda de Chile y Perú al persistir estrés hídrico

Las agendas de desalinización de Perú y Chile serán de gran importancia en los próximos años debido a la difícil situación hídrica que viven ambos países, a pesar de que la pandemia de covid-19 ha alterado los cronogramas.

Estos países andinos se han visto obligados a considerar la desalinización para lidiar con el ya escaso suministro de agua y la creciente demanda derivada de proyectos mineros y el consumo doméstico, a lo que se suma la grave sequía que azota a Chile.

Chile tiene una cartera de proyectos de desalinización de US$6.300mn, pero solo tres plantas están en construcción, mientras que una está suspendida, tres están detenidas y 13 aún están en evaluación, dijo Rodolfo Echeverría, director de infraestructura de KPMG Chile, durante un seminario web organizado por Vostock Capital.

La mayoría de los proyectos en Chile están destinados a producir agua para la minería en el norte. El agua desalinizada representa actualmente el 20% del agua utilizada en las operaciones mineras. En general, 12 plantas de desalinización operan en la industria y hay otras 15 planificadas, mientras que solo 2 han sido diseñadas para suministrar agua potable a la población.

En Perú, el gerente de recursos hídricos de la minera Southern Peru Copper, José Nicolás de Pierola, dijo que el país planifica plantas de desalinización por US$2.200mn para suministrar agua para consumo humano, aunque admitió que la pandemia del coronavirus ha desordenado los plazos de las obras.

También señaló que ya se aprobaron todos los permisos necesarios para que la desalinizadora de US$100mn abastezca al proyecto de cobre Tía María, de propiedad de Southern Copper, que está a la espera del inicio de la construcción.

Joan Leal, director de desarrollo de Oceanus Water and Power, dijo con respecto al ámbito empresarial de desalinización que “Chile ha sido el país más activo en la implementación de la desalinización". 

"Hay nuevos actores que incursionan, como administraciones municipales e incluso productores agrícolas", agregó.

Además de Chile y Perú, Leal indicó que están apareciendo oportunidades de desalinización en el norte de México y de Colombia y el este de Brasil.

Mientras tanto, Ignacio Rodríguez, presidente de la asociación chilena de energía solar Acesol, dijo a BNamericas que "se han realizado esfuerzos para proporcionar incentivos fiscales, pero aún no han tenido éxito". 

"Creo que los incentivos apropiados para promover la desalinización son una estrategia nacional gestionada principalmente por el Ministerio de Bienes Nacionales que pueda lanzar licitaciones por permisos regulados de extracción de agua salada", indicó.

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