Brasil
Análisis

Privatizaciones de empresas brasileñas de saneamiento continuarán después de elecciones

Bnamericas Publicado: miércoles, 02 noviembre, 2022
Privatizaciones de empresas brasileñas de saneamiento continuarán después de elecciones

Las privatizaciones de importantes empresas de saneamiento continuarán en Brasil después de la elección de presidente y gobernadores estatales el domingo y podrían convertirse en un nuevo factor en un sector ya vibrante.

Si bien Luiz Inácio Lula da Silva, quien ha expresado su oposición a las privatizaciones de empresas públicas, fue elegido presidente tras imponerse a Jair Bolsonaro, el exministro federal de Infraestructura Tarcísio Gomes de Freitas es ahora gobernador electo por el estado de São Paulo y Eduardo Leite consiguió la reelección en Rio Grande do Sul. Ambos apoyaron la privatización de empresas de saneamiento en sus estados.

“La oposición al modelo de privatizaciones y concesiones en Brasil, en general, es algo del pasado. La sociedad ha entendido que puede ser una medida de beneficio mutuo con la que el gobierno puede recaudar fondos con la privatización y enfocar inversiones en otras áreas, y la población tiende a recibir mejores servicios", dijo a BNamericas Roberto Guimarães, director económico y de planificación de la Asociación Brasileña de Infraestructura e Industrias Básicas (Abdib).

Los preparativos para la privatización están más avanzados para la empresa de aguas del estado de Rio Grande do Sul, Corsan, que podría incluso venderse antes de fin de año.

Leite, quien fue reelegido para un segundo mandato como gobernador del estado el 30 de octubre, asumió el cargo en enero de 2019. Lo dejó temporalmente para intentar ganar la candidatura presidencial del partido de centroderecha PSDB, pero finalmente desistió y decidió presentarse a la reelección.

Durante su ausencia, el equipo de gobierno estatal sufrió pocos cambios y la privatización, que ya había sido evaluada, continuará tras la aprobación de la legislatura estatal.

Este año, el gobierno intentó privatizar Corsan a través de una oferta pública inicial en la que el estado retendría una participación minoritaria en la empresa. Sin embargo, los planes fueron suspendidos luego de que el tribunal estatal de cuentas exigiera correcciones al modelo económico y financiero, lo que llevó al gobierno a introducir cambios y optar por vender el control total de la compañía.

SABESP

También es probable que la empresa de saneamiento más grande del país, Sabesp, del estado de São Paulo, sea vendida al sector privado.

“De privatizarse, Sabesp podría convertirse en una plataforma decisiva para participar en el mercado nacional de saneamiento, porque tiene la ventaja del know-how en diferentes tipos de operaciones y además contaría con adecuada capacidad de financiamiento”, dijo a BNamericas Karla Bertocco Trindade, expresidenta ejecutiva de Sabesp y actual socia de la gestora de activos Mauá Capital.

El exministro nacional de Infraestructura Tarcísio de Freitas derrotó al abanderado de izquierda Fernando Haddad en las elecciones por la gobernación del estado y asumirá el cargo en enero.

Freitas, quien fue ministro de Infraestructura entre enero de 2019 y marzo de 2022, fue un firme defensor de la agenda de concesiones y privatizaciones y sostuvo durante la campaña electoral que avanzaría con los planes de privatizar Sabesp de conseguir la victoria.

Probablemente los planes para Sabesp avancen sin obstáculos, ya que los legisladores electos en el estado, encargados de visar las privatizaciones, pertenecen a la coalición de centroderecha que respaldan la iniciativa.

Según fuentes consultadas por BNamericas cercanas a la campaña de Freitas, la privatización de Sabesp podría concretarse mediante la venta de acciones de la empresa a través de una oferta pública.

El gobierno estatal controla actualmente el 50,3% de la firma, mientras que las acciones restantes están en circulación.

La privatización de la empresa de servicios ha captado la atención en los últimos años, ya que el exgobernador del estado João Doria intentó avanzar en su venta, aunque sin éxito, en gran parte por las consecuencias de la pandemia del COVID-19 durante su mandato que obligaron a priorizar la respuesta sanitaria.

La privatización de Sabesp podría allanar el camino para su expansión nacional. La compañía ya es la empresa de agua y saneamiento más grande del país por ingresos y población atendida, ya que lleva agua a 28,4 millones de personas y servicios de alcantarillado a 25,2 millones de personas, pero como empresa estatal enfrenta obstáculos legales para asumir los servicios fuera del estado de São Paulo.

Después de la privatización, podría participar en concesiones de agua en otros estados, dado que es una empresa rentable con capital para invertir en operaciones existentes, mientras que una nueva inyección de capital podría permitirle invertir en nuevos contratos y proyectos.

El sector de saneamiento ha estado experimentando una gran transformación desde que un reglamento aprobado por el Congreso Nacional a mediados de 2020 facilitó el ingreso de empresas privadas a un área antes dominada por empresas estatales.

Estos cambios regulatorios se dieron en medio de esfuerzos del gobierno por ampliar la cobertura de saneamiento en todo Brasil, dado que actualmente cerca de la mitad de la población no cuenta con servicios adecuados de agua y alcantarillado.

Según estimaciones del gobierno, el sector de saneamiento requiere inversiones cercanas a 750.000 millones de reales (US$147.000 millones) para garantizar servicios para toda la población de aquí a 2033, y las expectativas de grandes inversiones tienen a los actores de la industria compitiendo por posicionarse.

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