Chile
Análisis

Qué significa para el mercado chileno la entrada de Claro en la carrera por 5G

Bnamericas
Qué significa para el mercado chileno la entrada de Claro en la carrera por 5G

El operador chileno de telecomunicaciones Claro, que se encuentra en un proceso de fusión con VTR, entrará en el segmento de 5G gracias a la luz verde del regulador sectorial Subtel.

La semana pasada, el organismo de control autorizó de manera provisoria a Claro a utilizar parte del espectro en la banda de 3.5GHz para ofrecer 5G de forma comercial, convirtiéndose en el cuarto operador que ofrece la tecnología.

Consultado por BNamericas, el presidente de la Cámara de Infraestructura Digital, Rodrigo Ramírez Pino, señaló que la decisión “se ajusta a los nuevos estándares de la competencia para promover mercados justos, competitivos y asequibles”.

“En un mercado tan dinámico como el de las telecomunicaciones, la incorporación de un nuevo actor asegura mantener la competitividad teniendo en el centro a los usuarios”, agregó.

El regulador dijo en un comunicado que tanto el Tribunal de la Libre Competencia (TDLC) como la Corte Suprema recomendaron a Subtel velar por “la existencia de al menos cuatro operadores en el mercado para asegurar la competitividad y con ello potenciar una mayor oferta y mejores precios para los usuarios de telefonía móvil”.

El uso óptimo del espectro es de "interés nacional" y una mayor competencia conducirá a una mayor oferta y precios más bajos, afirmó en un comunicado el subsecretario de Telecomunicaciones, Claudio Araya.

Para poder utilizar las frecuencias de 3.5GHz comercialmente, Claro deberá presentar un proyecto técnico “similar al que presentó en el concurso público [5G] de 2020” así como un plan de inversión adicional para conectar 5G a localidades con dificultades de conectividad móvil.

“Que la empresa presente un proyecto técnico puede ser una oportunidad para enfocarse a resolver de una vez el problema del mundo rural, su conectividad, la digitalización y transformación digital”, aseveró Ramírez. 

Chile tenía más de 2 millones de líneas 5G al cierre de 2022, a poco más de un año de haberse habilitado la tecnología en el país.

La empresa local Entel lidera el mercado de internet móvil (3G, 4G y 5G) con 34,7% de participación de mercado. El operador chileno también es líder en el mercado 5G con cerca de 1.200 sitios activos y 1 millón de clientes de la tecnología móvil, de acuerdo con datos de la propia compañía.

En términos de internet móvil, lo sigue WOM con el 25,4%. Movistar se ubica en tercer lugar con 21,2%, seguida de Claro con 16,9% al cierre de diciembre de 2022. VTR, que está en proceso de fusión con Claro, tiene el 1,2% del mercado.

ANTECEDENTES

En el proceso de licitación de espectro para 5G, Subtel entregó 150MHz en la banda de 3.5GHz. Claro participó, pero solo recibió espectro en bandas milimétricas.

Antes de la licitación, algunos operadores tenían espectro asignado para servicios inalámbricos fijos. 

Entel disponía de 100MHz para todo el territorio nacional, mientras que Claro contaba con 50MHz. En el caso de Movistar, tenía 50MHz disponibles para las regiones de Aysén y Magallanes, al igual que VTR para Arica y Parinacota y la Araucanía. Telefónica del Sur también contaba con 50MHz, para Los Ríos y Los Lagos, según información proporcionada por Ramírez.

En 2021, Claro compró a Entel 30MHz de espectro en 3.5GHz por US$12 millones. Esta última porción de espectro, que también había sido adjudicada a Entel para servicios fijos inalámbricos, tenía una vigencia de 10 años al momento de la adquisición.

Posteriormente, Claro se comprometió a vender 10MHz en la banda de 3.5GHz y otros 10MHz en la banda AWS como parte de las restricciones impuestas por la Fiscalía Nacional Económica para su fusión con VTR.

El año pasado, Claro solicitó que sus dos concesiones en 3.5GHz fueran autorizadas para ofrecer servicios de transmisión de datos móviles con tecnología 5G. El TDLC había fallado favorablemente en febrero para que la Subtel modificara las concesiones de espectro.

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