Colombia
Entrevista

El sector eléctrico colombiano en la encrucijada

Bnamericas Publicado: martes, 08 marzo, 2016
El sector eléctrico colombiano en la encrucijada

"Lo que está en juego es la credibilidad del gobierno y la confianza de los colombianos en el sistema eléctrico".

Fue el comentario del presidente Juan Manuel Santos tras anunciar nuevas medidas de ahorro energético para evitar el racionamiento eléctrico y luego de aceptar la renuncia del ministro de Minas y Energía, Tomás Gonzálezquien fue sustituido por la ministra de la Presidencia, María Lorena Gutiérrez.

Para profundizar en la situación del sector eléctrico local, golpeado por el fenómeno de El Niño, BNamericas conversó con Ángela Montoya Holguín, presidenta ejecutiva de la Asociación Colombiana de Generadores de Energía Eléctrica (Acolgen).

BNamericas: ¿Cuál ha sido la lección más importante que ha aprendido Colombia con El Niño?

Montoya: El fenómeno de El Niño, sobre todo este fenómeno de El Niño que estamos viviendo en Colombia, nos hizo repensar varios de los efectos de la composición de la canasta energética colombiana.

¿Por qué lo digo así? Porque es el primer fenómeno de El Niño que vive Colombia sin que las plantas térmicas a gas tengan el insumo que requieren. Tuvieron que sustituir ese gas y convertirse en plantas duales para remplazar ese insumo nacional por un combustible líquido importado.

Tiene que existir una política pública de suministro de gas para esas plantas, y el país debe tener claro que las plantas requieren ese insumo. De lo contrario, habrá que mirar a largo plazo cuál es la sustitución de esas plantas.

Como lección aprendida, independiente del fenómeno de El Niño tan profundo y prolongado que está viviendo Colombia, el sistema de generación ha funcionado y le ha dado una confiabilidad del 100% al país. ¿Por qué 100%? Porque ninguna planta en este momento está dejando de generar.

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BNamericas: Acolgen publicó un reciente informe con propuestas y recomendaciones para modernizar el sector del gas. ¿Hay avances a la fecha?

Montoya: El gas en Colombia ha venido disminuyendo y, definitivamente, tenemos en Colombia una menor cantidad para abastecer la demanda en un sector en crecimiento.

El país, en su política pública de conexión de hogares e industria, vio que ese balance entre oferta y demanda llegó a un momento de minicrisis, porque definitivamente tenemos menos oferta que demanda en su totalidad, incluidos el sector industrial, el sector residencial, el sector eléctrico y el sector transporte.

Desafortunadamente, sin el gas, la situación es complicada. Colombia iba a importar gas desde Venezuela, pero Venezuela dijo a comienzos de año que no nos iba a vender.

BNamericas: ¿Qué hay de los planes de importar gas natural licuado (GNL)?

Montoya: Ya está encaminado, está andando, y esa es una solución para parte de las plantas térmicas que están colocadas en la zona norte del país, es decir en las costas.

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BNamericas: Otro tema que ha saltado al primer plano durante El Niño es el cargo por confiabilidad, pues se oyen llamados a modificarlo.

Montoya: Lo primero es decir que el cargo por confiabilidad mostró su eficiencia durante este fenómeno de El Niño. Si nuestras plantas no hubieran contado con ese cargo, es posible que hubiéramos enfrentado este fenómeno de una manera distinta.

Lo que hizo que esas plantas estuvieran listas en sus mantenimientos y con sus combustibles fue el cargo por confiabilidad. Es la única remuneración que reciben, porque durante el año no están generando. Ese diseño está orientado a que las plantas que no estén despachando o entregando energía tengan igualmente un ingreso durante todo el año, para que, en el momento en que sean necesarias, estén en óptimas condiciones de mantenimiento, de personal, de combustible, de transporte.

El cargo sí sirvió, ha sido un buen diseño y cuando termine El Niño, claramente tenemos que analizar cuáles serán las modificaciones, pero preservar también esa filosofía en el sector energético colombiano.

BNamericas: En otro frente, hemos observado una mayor fiscalización socioambiental en la región, en particular con los proyectos energéticos. ¿Cuál es su evaluación de Colombia?

Montoya: Hace más o menos un año se hizo una reestructuración de la entidad que emite las licencias ambientales, que se llama ANLA y depende del Ministerio de Ambiente.

Se pusieron tiempos adecuados para contestarle a las empresas privadas o públicas que estén haciendo un proyecto de generación si se les van a otorgar licencias o no.

Tenemos un problema en el país que es la consulta previa, que está manejado por una directiva presidencial, pero no hay una ley de la República pasada por el Congreso que la regule.

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